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La ville du Cap renonce à la Nersa

Les usagers de l’électricité de la ville du Cap prévoient des actions de protestation pour le mercredi 9 août – Journée nationale de la femme – après que la ville ait appliqué une augmentation moyenne des tarifs de 17,6% le 1er juillet, la plus importante du pays.

Ce faisant, la ville a ignoré la décision du régulateur de l’énergie Nersa de n’accorder qu’une augmentation de 15,1%.

La Nersa a confirmé qu’elle avait reçu plusieurs plaintes et qu’elle menait une enquête.

Un nombre indéterminé de consommateurs n’ont plus droit aux tarifs réduits destinés à aider les pauvres en raison de l’augmentation de la valeur des biens immobiliers. Ils ont vu leurs frais d’électricité mensuels doubler.

Sandra Dickson, de l’organisation Stop CoCT, souligne qu’en plus de la forte augmentation, la ville impose également une surtaxe – qui n’est pas réglementée par la Nersa mais autorisée par les lois municipales – de 37c/kWh.

Dans un communiqué, la ville confirme également qu’elle est en train de mener une bataille juridique avec l’autorité de régulation au sujet des tarifs de l’année précédente.

« La ville a introduit une demande de révision et a entamé une médiation proposée par la Nersa, qui l’a ensuite annulée. La ville communiquera en temps voulu sur les procédures de demande de réexamen », indique le communiqué sans donner plus de détails.

Cape Town est l’une des six municipalités qui ont demandé des augmentations supérieures à la directive Nersa de 15,1 %. Les autres sont eThekwini, Msunduzi, Oudtshoorn, Swartland et Witzenberg.

Lire : Certains métros veulent des tarifs exorbitants, des hausses de tarifs

Aucune de ces demandes n’a été acceptée et la Nersa a limité les augmentations à 15,1 % pour chacune d’entre elles.

Andre Beetge, membre DA du comité exécutif de la ville d’eThekwini, a confirmé à Moneyweb que, contrairement à Cape Town, le budget de la ville a été ajusté pour refléter l’augmentation de 15,1 % approuvée par la Nersa.

Beverley van Reenen, membre du comité du maire de Cape Town pour l’énergie, déclare que Cape Town a agi en accord avec les lois municipales.

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« La recommandation de 15,1 % de la Nersa ne modifie pas la hausse de 18,5 % d’Eskom, qui a un impact important sur les coûts d’entrée de la ville. La ville dépense environ 70 % de ses revenus tarifaires pour acheter de l’électricité à Eskom, les 30 % restants couvrant les coûts d’un service d’électricité fiable et les projets visant à mettre fin aux délestages.

« La ville accuserait un déficit budgétaire estimé à plus de 500 millions de rands pour 2023/24 sur la base de l’augmentation tarifaire recommandée par la Nersa », explique M. Van Reenen.

« Ce déficit rendrait impossible et insoutenable pour la ville la gestion d’un service d’électricité fiable et la mise en œuvre de plans visant à mettre fin au délestage de charge.

Elle affirme que la ville doit recouvrer ses coûts, ce que la Nersa doit permettre en vertu de la législation, et souligne que la méthode d’évaluation comparative des tarifs de la Nersa a déjà été examinée et jugée illégale dans deux arrêts de la Haute Cour.

« En vertu de la loi sur la régulation de l’électricité, la Nersa doit permettre à un service public efficace de recouvrer ses coûts. Une fois de plus, elle n’a pas respecté cette obligation.

La majorité l’emporte

Anton Louw, conseiller du Good Party au Cap, déclare que son parti s’est opposé à l’augmentation de 17,6% du conseil municipal, mais que la DA a utilisé sa majorité pour la faire approuver.

Selon lui, les consommateurs se battent. « Pas seulement les pauvres, [but] la classe moyenne aussi ». Il explique que la ville achète l’électricité à R1,74/kWh et la vend souvent à plus du double. En outre, la ville dispose de plus de 10 milliards de rands en banque.

Le Congrès des syndicats sud-africains (Cosatu) du Cap-Occidental s’est également exprimé ouvertement sur cette forte augmentation. Son représentant, Motlatsi Tsubane, estime qu’il s’agit d’une indication claire que la ville se considère au-dessus de la loi. « C’est inacceptable.

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L’organisation a déposé une plainte auprès de la Nersa, Tsubane demandant à l’autorité de régulation « d’être transparente sur le comportement apparemment autonome de la ville du Cap ».

Cosatu a promis de mobiliser le soutien à sa campagne contre l’augmentation et a demandé à la Commission des droits de l’homme d’enquêter sur cette affaire.

Auditions publiques

Au cours des audiences publiques de la Nersa, la ville a déclaré qu’elle avait besoin de cette augmentation extraordinaire en raison de la baisse des ventes, due en grande partie au délestage.

Auparavant, la ville avait également critiqué la Nersa pour avoir approuvé les tarifs municipaux si tard dans le cycle budgétaire municipal. « Une fois que les municipalités se réunissent à la fin du mois de mai pour approuver leurs budgets (conformément à la MFMA [Municipal Finance Management Act]), elles ne seront pas en mesure d’aborder les changements que la Nersa pourrait exiger par la suite avant l’année financière 2024/25, car il n’existe aucune procédure (autre que le recours aux tribunaux) pour modifier la résolution du conseil une fois qu’elle a été prise. »

Louw souligne toutefois que la Nersa a annoncé sa ligne directrice en avril. La ville de Tshwane a ensuite réduit l’augmentation car elle souhaitait se conformer à la ligne directrice.

Brett Herron, député du Good Party, affirme que les évaluations immobilières au Cap ont augmenté rapidement ces derniers temps.

Selon M. Louw, même les petites maisons bon marché sont souvent évaluées à plus de 500 000 rands. Cela signifie que les propriétaires ne peuvent plus bénéficier des tarifs subventionnés de la ligne de vie.

Lire :
Pas de panique face à l’augmentation de 12% des taux immobiliers à Joburg – Rates Watch
Votre propriété a-t-elle été surévaluée par la municipalité ?

Pour bénéficier de ces tarifs, l’évaluation de la propriété doit être inférieure ou égale à 500 000 R, et la consommation moyenne doit être inférieure à 450 kWh par mois. Les bénéficiaires reçoivent ainsi des unités gratuites chaque mois et paient R2,11/kWh jusqu’à 600kWh.

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Évaluation des biens immobiliers

Natasha Gertse, une ouvrière de Tafelsig à Mitchells Plain, Cape Town, est l’une des résidentes affectées. Elle a vu le nombre d’unités qu’elle obtient pour R50 diminuer de moitié du jour au lendemain.

Le 1er juillet, elle a reçu 14 unités au lieu des 27 du mois dernier, après l’entrée en vigueur des nouveaux tarifs. « C’est une augmentation de plus de 100 % », dit-elle.

Elle prévoit de mener une action de protestation contre les droits de douane le 9 août.

« Le seul problème est que le conseil contre lequel nous protestons doit approuver la manifestation », dit-elle.

L’évaluation de sa maison de trois chambres est passée d’environ R290 000 à R550 000, ce qui la place dans la tranche des tarifs domestiques. Elle ne bénéficie plus d’unités gratuites et paie désormais R3,50/kWh pour un maximum de 600kWh par mois.

À la lumière des nouvelles évaluations, la ville a augmenté la valeur admissible de R400 000 à R500 000, dit Van Reenen. Les clients qui sont passés du tarif de base au tarif domestique parce que leur propriété est désormais évaluée à plus de 500 000 R après le General Valuation Roll (2022) peuvent toutefois bénéficier de réductions tarifaires ou d’une aide aux indigents ou aux retraités, précise-t-elle. Si c’est le cas, ils pourraient recevoir leur approvisionnement en électricité au tarif de base sur demande.

« Il est important de rappeler que les résidents dont la valeur de la propriété est supérieure à 500 000 rands peuvent également bénéficier du tarif de base si le revenu mensuel de leur ménage est inférieur à 7 500 rands.

Lire :
La révolte des contribuables
Pourquoi il est « moins cher » d’acheter de l’électricité prépayée en début de mois
Comment le délestage paralyse les municipalités

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