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FinanceGagner de l'argentLa transition énergétique juste se fait-elle au détriment d'une province entière ?

La transition énergétique juste se fait-elle au détriment d’une province entière ?

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JEREMY MAGGS : Bienvenue et commençons par ça, est-ce que la Transition Juste vers l’Énergie [Jet] en Afrique du Sud est vraiment juste. C’est une question philosophique et juste avant le week-end, mais essayons d’y répondre avec la personne qui l’a soulevée en premier lieu. Lungile Mashele est un économiste de l’énergie indépendant. Donc, la Transition Juste vers l’Énergie est un pas vers des solutions renouvelables. C’est un élément important en termes de mélange énergétique et de changement énergétique en Afrique du Sud. Je me demande pourquoi vous avez jugé nécessaire de soulever la question.

LUNGILE MASHELE : Nous nous trouvons à un carrefour en tant que pays. Nous avons les niveaux de chômage les plus élevés, les niveaux d’inégalité les plus élevés au monde. Nous avons également une crise énergétique persistante et cela fait 15 ans. Nous parlons maintenant de passer à des sources d’énergie plus propres, ce qui est louable.

Cependant, vous avez alors toute une province de Mpumalanga, qui dépend du charbon, et pour que cette transition se produise, cela signifie que ces centrales au charbon, ces mines de charbon, devront fermer.

La question est donc de savoir si nous faisons cela pour les avantages prévus pour cette communauté ? Comment cette communauté va-t-elle en bénéficier et, plus important encore, est-il juste pour nous de passer à une autre province ?

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JEREMY MAGGS : Donc, si je vous comprends bien, il s’agit essentiellement d’un débat sur les intérêts d’une communauté à court terme par rapport aux préoccupations environnementales à long terme. Suggérez-vous alors qu’il s’agit d’un choix difficile, mais que ce dernier doit être relégué au second plan pour le moment ?

LUNGILE MASHELE : C’est certainement un choix difficile et la transition doit se produire. Cela se produit et cela continuera de se produire. La véritable question concerne l’ampleur et la rapidité de cette transition, premièrement, mais aussi la motivation derrière celle-ci. Comme nous l’avons vu avec le gouvernement au cours de l’année écoulée environ, il y a des sections qui se demandent pourquoi vous faites cette transition ? Qu’est-ce qui la motive ?

Vous avez des ministres du gouvernement qui remettent en question cette transition quotidiennement.

Ensuite, vous avez des personnes directement touchées dans ces communautés qui entendent tout ce bruit provenant de ces différents secteurs et elles disent, excusez-moi, je suis assis ici et je suis au chômage. Vous avez pris toutes ces décisions. C’est un an avant les élections. Je ne suis pas sûr si vous dites cela à des fins électorales ou si vous voulez réellement dire que ma famille et moi n’aurons pas de moyens de subsistance à l’avenir.

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C’est ce bruit qui alimente ces incidents malheureux que nous trouvons dans l’exploitation minière et dans les communautés énergétiques liées aux gisements de charbon de Mpumalanga.

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JEREMY MAGGS : Donc, votre argument suggère alors que nous avons besoin d’une nouvelle stratégie de transition. À quoi ressemblerait-elle ?

LUNGILE MASHELE : Donc, pas même nouvelle, Jeremy. Nous avons réellement juste besoin d’une stratégie et d’un plan de transition. Actuellement, vous avez la centrale électrique de Komati, qui est en cours de réaménagement et nous allons l’utiliser comme pilote, et il y a déjà des questions sur la faisabilité de cela. Tout ce que nous disons simplement, c’est que vous devez avoir un plan à long terme et une stratégie pour cette région. Quelque chose qui aborde la nature technique.

Donc, où va venir l’énergie ? Parce que vous ne pouvez pas simplement dire, je vais remplacer les mégawatts de charbon par des mégawatts renouvelables. Ils ne sont pas équivalents. Vous devez aussi dire socialement, qu’est-ce que je vais faire pour ces gens-là ?

Mpumalanga est connue pour deux choses, le charbon et le tourisme. Si vous enlevez le charbon, quel est le plan à long terme pour cette région ? Quels sont les autres secteurs que vous allez introduire pour relancer l’économie ?

Nous ne voulons certainement pas d’un autre Witbank, d’un autre Randfontein ou d’un autre Kimberley. Alors comment éviter que cela se produise réellement ? Comment aborder la question du chômage des jeunes qui se pose à Mpumalanga ? Comment aborder les questions d’inégalité qui se posent à Mpumalanga ?

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Mpumalanga est l’une des provinces les plus proches de Gauteng. Chaque mois, environ 30 000 personnes viennent vivre ici, certainement en provenance d’autres provinces, mais aussi de Mpumalanga.

Comment ralentir cette croissance ? Comment garder les gens où ils sont et les maintenir économiquement actifs ? En regardant l’économie dans son ensemble, si vous enlevez une industrie qui emploie essentiellement 90 000 travailleurs directs, et qu’il y a également un effet multiplicateur, par quoi allez-vous la remplacer ? Le gouvernement n’a actuellement présenté aucun plan en ce sens.

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JEREMY MAGGS : Pensez-vous qu’il est trop tard à ce stade pour changer la manière de penser, pour changer de direction, en particulier en ce qui concerne une entité comme Komati ?

LUNGILE MASHELE : Absolument pas, il n’est pas du tout trop tard, mais la transparence est ce dont nous avons besoin maintenant plus que tout. Vous avez des politiciens qui mentionnent Komati et je ne suis pas tout à fait sûr de savoir si c’est une véritable préoccupation ou si nous nous dirigeons maintenant vers des élections et qu’ils veulent être vus en train de dire la bonne chose. Mais vous avez également la communauté qui s’exprime et qui dit, s’il vous plaît, relancez Komati car le remplaçant que vous avez fourni ne fournit pas suffisamment d’opportunités de formation, il ne fournit pas suffisamment de possibilités d’emploi.

Nos enfants ont faim et ils ont dû quitter cette région, nous quitter et aller travailler à Johannesburg.

Il s’agit donc d’une réflexion rapide sur la façon dont nous pouvons positionner cela comme une réussite à terme. Naturellement, cela va nécessiter des financements, il va falloir de la volonté politique et une impulsion politique, mais le secteur privé devra également proposer des idées innovantes pour dire comment nous pouvons maintenir cette région particulière active ?

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Cela commence par Komati, puis ça se poursuit et finalement toute la province de Mpumalanga sera affectée de la même manière.

JEREMY MAGGS : Donc, très rapidement, comment convaincre le secteur privé et, d’ailleurs, un lobby vert très vocal ?

LUNGILE MASHELE : Il y a des incitations considérables à être impliqué dans cet espace. Vous cherchez à fournir une solution à des millions de personnes dans la région de Mpumalanga. Mpumalanga, oui, j’ai dit qu’il y a du charbon et du tourisme, mais il y a aussi d’autres formes d’exploitation minière. Il y a aussi l’agriculture.

Comment mélangeons-nous tout cela pour fournir des solutions durables pour ces gens, pas seulement pour des emplois, mais aussi pour la formation et l’éducation ? Envisageons-nous cela même à un stade de développement de la petite enfance ? N’oublions pas que les enfants qui ont grandi dans cette région ont été formés pour travailler dans les mines. À quoi formons-nous les enfants d’aujourd’hui pour faire face en 2040 ?

JEREMY MAGGS : Je vais m’arrêter là. Lungile Mashele, merci beaucoup.

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