PartenairesNewspaper WordPress Theme
FinanceGagner de l'argentLa société de Warren Buffett, Berkshire Hathaway, pourrait devoir des milliards.

La société de Warren Buffett, Berkshire Hathaway, pourrait devoir des milliards.

Un jury de l’Oregon a trouvé l’utilitaire électrique PacifiCorp responsable des feux dévastateurs pendant le week-end du travail en 2020, ordonnant à l’entreprise de payer des dizaines de millions de dollars à 17 propriétaires qui ont intenté un procès et la trouvant responsable de dommages plus larges qui pourraient porter le prix total des dommages à plusieurs milliards de dollars.

L’utilitaire de Portland est l’un de plusieurs détenus par le conglomérat d’investissement de Warren Buffett basé à Omaha, dans le Nebraska. Les propriétaires, poursuivant au nom d’une classe de milliers d’autres, ont allégué que PacifiCorp avait négligemment omis de couper l’électricité à ses 600 000 clients lors d’une tempête de vent, malgré les avertissements du chef de cabinet de l’époque du gouverneur Kate Brown et des hauts responsables des incendies, et que ses lignes électriques étaient responsables de plusieurs incendies.

Aucune cause officielle n’a été déterminée pour les feux du jour du travail, qui ont tué neuf personnes, brûlé plus de 1 875 miles carrés (4 856 kilomètres carrés) dans l’Oregon et détruit plus de 5 000 maisons et structures. Ensemble, les feux ont constitué l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire de l’Oregon.

Dans une déclaration écrite, les avocats des plaignants ont qualifié la décision historique et ont déclaré qu’elle « ouvrirait la voie à des dommages potentiellement de plusieurs milliards de dollars pour les membres de la classe ».

PacifiCorp a immédiatement annoncé qu’elle ferait appel.

❤️️ Ca peut vous plaire aussi ❤️️ :  Berkshire Hathaway, la société de Buffet, vend des actions HP. Pourquoi les ventes pourraient augmenter.

« L’escalade du changement climatique, la gestion forestière difficile de l’État et du gouvernement fédéral et la croissance de la population dans l’interface entre la nature et l’urbanisme sont des facteurs importants qui contribuent à l’augmentation des risques d’incendie de forêt », a déclaré PacifiCorp dans un communiqué envoyé par courrier électronique après le verdict. « Ces problèmes systémiques affectent tous les habitants de l’Oregon et sont plus importants que n’importe quelle utilité unique. »

Le jury du tribunal de circuit du comté de Multnomah a accordé plus de 73 millions de dollars à 17 propriétaires qui ont poursuivi PacifiCorp un mois après les incendies, chacun recevant entre 3 millions et 5,5 millions de dollars pour les dommages physiques à leur propriété et la détresse émotionnelle.

Le jury a également appliqué sa décision de responsabilité à une classe plus large comprenant les propriétaires de près de 2 500 propriétés endommagées dans les incendies, ce qui pourrait faire grimper le coût des dommages à plusieurs milliards de dollars. Ces dommages seront déterminés ultérieurement.

Le jury a entendu lundi après-midi des témoignages pour déterminer si PacifiCorp devait payer des dommages et intérêts punitifs. Nick Rosinia, l’avocat des plaignants, a déclaré aux jurés qu’ils devraient accorder des dommages et intérêts punitifs totalisant cinq fois ce qu’ils ont déjà été accordés pour le préjudice causé par PacifiCorp.

« C’est le seul moyen pour eux de vraiment comprendre votre message pour leurs actions imprudentes et scandaleuses lors du jour du travail », a déclaré Rosinia.

❤️️ Ca peut vous plaire aussi ❤️️ :  Une boîte de nuit britannique ferme tous les deux jours en raison de la flambée des coûts

Doug Dixon, l’avocat de la compagnie d’électricité, a insisté pour dire que aucun dommage et intérêt punitif n’était justifié. La compagnie continue de travailler sur la sécurité et n’a pas été imprudemment négligente, a-t-il déclaré. Et bien que les avocats des propriétaires ont décrit PacifiCorp comme étant richement dotée, la société est endettée de 9 milliards de dollars.

Parmi ceux qui étaient présents au tribunal pour le verdict se trouvait Rachelle McMaster, dont la maison dans la ville d’Otis, près de la côte de l’Oregon, a été détruite dans les incendies. Elle portait un T-shirt tie-dye qui disait « garder la Terre géniale » et a essuyé ses larmes et pris la main de son conjoint après que le verdict a été prononcé.

Le procès de sept semaines s’est conclu par des plaidoiries finales mercredi dernier, selon Oregon Public Radio. Les plaignants ont allégué que PacifiCorp était négligente lorsqu’elle n’a pas coupé ses lignes électriques malgré les avertissements extrêmes de vent pendant le week-end de vacances.

« Ils n’ont aucune véritable réponse à cela », a déclaré l’avocat des plaignants, Cody Berne, lors des plaidoiries de clôture. « (PacifiCorp) a commencé les incendies. Ils ont détruit les preuves. Et maintenant, ils sont venus devant vous et demandent à ne pas être tenus responsables. »

Les jurés devaient déterminer la responsabilité de PacifiCorp dans quatre de ces incendies : les incendies de la Santiam Canyon à l’est de Salem, le complexe Echo Mountain près de Lincoln City, l’incendie de South Obenchain près d’Eagle Point et l’incendie Two Four Two près de la ville du sud-ouest de l’Oregon, Chiloquin.

❤️️ Ca peut vous plaire aussi ❤️️ :  L'Afrique du Sud enregistre son premier cas de la variante la plus transmissible de Covid

Les avocats des plaignants ont déclaré que les dirigeants de l’utilitaire ont maintenu l’alimentation électrique alors que les ouvriers de la compagnie prenaient des appels concernant des équipements électriques endommagés. Les mêmes dirigeants, ont déclaré les avocats, n’ont pris aucune responsabilité lors du procès, disant que ce sont les travailleurs de première ligne qui prennent les décisions de désénergisation, a rapporté le journal.

Dans ses plaidoiries de clôture, Dixon a déclaré que les « incendies présumés de lignes électriques » dans Santiam Canyon, où plus de la moitié des membres de la classe vivent, ne pouvaient pas s’être propagés aux maisons des plaignants. De plus, PacifiCorp n’a pas d’équipement dans certaines zones où elle a été accusée de causer des dommages, a-t-il déclaré.

Le risque d’incendies de forêt est de plus en plus problématique pour les compagnies d’électricité de l’Ouest. Pacific Gas & Electric a déclaré faillite et a plaidé coupable de 84 accusations d’homicide involontaire après que ses équipements négligés ont provoqué un incendie dans les contreforts de la Sierra Nevada en 2018, détruisant près de 19 000 maisons, entreprises et autres bâtiments et rasé pratiquement la ville de Paradise, en Californie.

Retour à l’accueil Worldnet

Mettre une note à ce post
Abonnez-vous à la newsletter (gratuit)

Rejoindre la newsletter gratuitement

OBTENEZ UN ACCÈS COMPLET EXCLUSIF AU CONTENU PREMIUM

SOUTENIR LE JOURNALISME À BUT NON LUCRATIF

ANALYSE D'EXPERTS ET TENDANCES ÉMERGENTES EN MATIÈRE DE PROTECTION DE L'ENFANCE ET DE JUSTICE JUVÉNILE

WEBINAIRES VIDÉO THÉMATIQUES

Obtenez un accès illimité à notre contenu EXCLUSIF et à nos archives d'histoires d'abonnés.

Contenu exclusif

Article récents

Plus d'articles