La Russie de Poutine : les gens s’identifient de plus en plus à l’Union soviétique

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Vladimir Putin. Image: AFP/Getty Images

L’opinion selon laquelle le président russe, Vladimir Poutine, veut restaurer les territoires de l’Union soviétique a occupé une grande place dans les commentaires sur l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Mais dans quelle mesure est-il en phase avec les souhaits du peuple russe ? Nos recherches suggèrent que si les citoyens russes s’identifient de plus en plus à l’URSS, cela ne s’explique que partiellement par leur désir d’étendre les frontières de la Russie.

L’identification des gens à l’Union soviétique semble avoir une base claire et croissante dans l’opinion publique russe. Sondages que nous avons menées tout au long de la période Poutine montrent que l’identification soviétique au sein de la population générale – quelque chose qui n’avait cessé de décliner après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991 – a commencé à augmenter en 2014, lorsque le gouvernement russe…. a annexé la Crimée et a soutenu les rébellions dans les régions ukrainiennes de Louhansk et de Donetsk.. En 2021, près de 50 % des personnes interrogées s’identifient à l’Union soviétique plutôt qu’à la Fédération de Russie.

L’enquête demande aux personnes interrogées de considérer l’affirmation suivante : “Je m’identifie plus fortement à l’Union soviétique qu’à la Fédération de Russie”. Les réponses sont rapportées en pourcentages. Données : Enquête réalisée par R-Research Ltd.
Département de politique et de relations internationales, Université d’Oxford, Auteur fourni

Ce schéma est également évident chez les partisans de Poutine. Comme le montre le graphique ci-dessous, après avoir contrôlé l’âge et la richesse – deux variables qui sont des prédicteurs forts de l’identification à l’Union soviétique, les personnes plus âgées et moins riches étant plus enclines à s’identifier à l’URSS – la probabilité que les électeurs de Poutine soient susceptibles d’être des identificateurs soviétiques plutôt que russes augmente considérablement après 2014.

Graphique montrant la probabilité que les électeurs de Poutine s'identifient à l'URSS ou à la Fédération de Russie.
Dans cette figure, nous présentons les différences entre les probabilités prédites que les électeurs de Poutine s’identifient à la Fédération de Russie ou à l’Union soviétique, en maintenant tous les autres facteurs (y compris les contrôles de l’âge et de la richesse économique) à leur moyenne. Données : Enquête réalisée par R-Research Ltd.
Département de politique et de relations internationales, Université d’Oxford, Auteur fourni

Mais cette croissance de l’identité soviétique est-elle motivée par le soutien aux politiques expansionnistes de Poutine ? En d’autres termes, l’annexion de la Crimée a-t-elle créé une base de soutien expansionniste pour l’assaut militaire du Kremlin contre l’Ukraine en 2022 ?

La nostalgie du passé

L’identification avec le passé soviétique peut provenir de nombreuses sources. Celles-ci tendent à inclure la nostalgie des politiques économiques et sociales de l’ère soviétique, ainsi qu’une nostalgie culturelle d’un “mode de vie” soviétique particulier et de valeurs traditionnelles. Elle peut également se manifester par un désir de participation directe des travailleurs à la politique et par un rejet des formes “élitistes” de la démocratie libérale représentative. Enfin, et conformément à l’objectif principal de notre recherche, l’identification à l’Union soviétique peut découler d’une hostilité à l’égard de l’ingérence occidentale perçue et d’un désir d’étendre les frontières de la Russie pour inclure des parties de l’ancienne Union soviétique – ce que l’on appelle “l’étranger proche”.

Alors, lequel de ces facteurs est le plus important pour les citoyens russes ? Nos données ne soutiennent pas l’idée que les attitudes expansionnistes ou anti-occidentales sont la principale raison pour laquelle les gens veulent s’identifier à l’URSS, même si elles ont pu être un fort catalyseur en 2014.

Le graphique ci-dessous rapporte les probabilités pour une mesure directe du soutien à “l’élargissement des frontières russes pour inclure l”étranger proche'”, que nous avons demandé en 2001, 2003, 2014 et 2018. Nous avons également posé des questions sur l’opinion des gens sur l’économie de marché, sur leurs opinions culturelles conservatrices, sur les notions “léninistes” de participation politique des travailleurs et sur leur sentiment anti-occidental. Nos résultats suggèrent que l’expansionnisme jouait peu de rôle pour les citoyens russes en 2001 ou 2003 – et n’était pas non plus l’élément le plus significatif de l’identité soviétique en 2018. Son effet était le plus important en 2014, ce qui est cohérent avec l’effet de “rassemblement autour du drapeau” qui a suivi l’annexion de la Crimée par la Russie.

Graphique montrant que l'élargissement des frontières est un facteur de plus en plus important dans l'identification à l'URSS.
Note : Chaque variable est binaire. Dans cette figure, nous rapportons les différences entre les probabilités prédites pour chaque facteur explicatif, en maintenant tous les autres facteurs (y compris les contrôles pour l’âge et la richesse économique) à leur moyenne. Données : Enquête réalisée par R-Research Ltd.
Département de politique et de relations internationales, Université d’Oxford, Auteur fourni

De même, le sentiment anti-occidental n’a pas été le principal moteur de l’identification soviétique récente chez les Russes. Notre quatrième graphique, ci-dessous, résume les probabilités pour les effets des attitudes anti-occidentales dans toutes les enquêtes que nous avons menées de 2001 à 2021, ainsi que les autres mesures. Comme on peut le voir, l’effet des attitudes anti-occidentales a largement diminué au fil du temps. Au cours de la plupart des années, nous constatons que le conservatisme culturel et le sentiment anti-marché ont été les principales raisons pour lesquelles les gens préfèrent s’identifier à l’Union soviétique.

Graphique montrant les différents facteurs influençant l'identification des personnes à l'URSS plutôt qu'à la Fédération de Russie.
Note : Chaque variable est binaire. Dans cette figure, nous rapportons les différences entre les probabilités prédites pour chaque variable explicative, en maintenant tous les autres facteurs (y compris les contrôles pour l’âge et la richesse économique) à leur moyenne. Données : Enquête réalisée par R-Research Ltd.
Département de politique et de relations internationales, Université d’Oxford, Auteur fourni

Rassemblement autour du drapeau ?

L’ampleur du conflit actuel est susceptible d’aggraver les attitudes anti-occidentales en Russie et de stimuler un nouvel épisode de “ralliement autour du drapeau” pour soutenir la guerre expansionniste de Poutine.

Pourtant, les bases économiques et culturelles de l’identité soviétique resteront probablement la clé du soutien de Poutine. Ces facteurs ont permis à Poutine d’élargir sa coalition politique depuis son retour à la présidence en 2012. Soutien aux prestations sociales de style soviétique a figuré dans sa campagne électorale en 2018, et faisait partie de l’offre politique faite au peuple russe en 2020 pour obtenir des changements constitutionnels qui pourraient… le maintenir en fonction jusqu’en 2036..

Les coûts économiques imposés aux Russes par les sanctions pourraient miner cet attrait, mais comme nous le soutenons dans d’autres recherchesil est peu probable que cela ait un impact immédiat.The Conversation

Stephen WhitefieldFellow en politique, Université d’Oxford et Paul ChaistyProfesseur de politique russe et est-européenne, Université d’Oxford

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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