La réduction des droits de douane sur les produits alimentaires ne résoudra pas la crise du coût de la vie au Royaume-Uni.

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La réduction des droits de douane sur les produits alimentaires ne résoudra pas la crise du coût de la vie au Royaume-Uni.

L’abaissement des droits de douane sur les produits alimentaires ne résoudra pas la crise du coût de la vie et il serait “trompeur” de le laisser entendre aux consommateurs, a déclaré le président du syndicat des agriculteurs, après que des ministres aient annoncé qu’ils envisageaient de réduire les taxes à l’importation.

Minette Batters, présidente de la National Farmers’ Union (NFU), qui représente les intérêts de 55 000 producteurs de denrées alimentaires en Angleterre et au Pays de Galles, a déclaré que l’abaissement des tarifs douaniers pour les denrées alimentaires importées “ne commence même pas à traiter le problème” de la flambée des prix des produits alimentaires.

Le cabinet discute de l’opportunité de réduire les droits de douane sur des aliments tels que les oranges et le riz, qui sont difficiles à produire au Royaume-Uni, afin de faire baisser les prix.

Des ministres, dont Boris Johnson, font pression pour réduire les tarifs d’importation, a rapporté le Sun lundi, afin d’aider les familles à gérer l’inflation galopante.

Les prix des aliments et des boissons non alcoolisées ont augmenté de 5,9 % au cours de l’année qui s’est achevée à la mi-mars, selon les chiffres officiels de l’Office national des statistiques (ONS).

Cependant, d’autres membres du cabinet, dont la secrétaire au commerce international, Anne-Marie Trevelyan, s’opposeraient à ces plans, estimant que la décision du Royaume-Uni de réduire unilatéralement les droits de douane le désavantagerait lors de la négociation d’accords commerciaux post-Brexit.

“Nous avons la troisième nourriture la plus abordable au monde et, avec la guerre des prix de détail qui se déroule actuellement, nous avons probablement la plus abordable”, a déclaré Mme Batters aux journalistes, ajoutant qu’elle ne pensait pas que la baisse des prix alimentaires serait durable.

Le conflit en Ukraine – un producteur clé de blé et d’huile de tournesol – alimente les craintes de pénurie alimentaire mondiale.

Batters a déclaré : “Il s’agit de s’assurer que tout le monde continue à produire ce qu’il sait faire afin d’éviter les pénuries de disponibilité, qui ne feraient qu’aggraver l’inflation.

“L’abaissement du mur tarifaire ne suffit pas à résoudre le problème. C’est un problème très complexe qui nécessite la mise en place d’une stratégie à long terme pour traiter le court, le moyen et le long terme.

“Il est trompeur pour les consommateurs de penser qu’il suffit d’abaisser le mur tarifaire pour que le problème soit réglé.”

M. Batters s’exprimait alors que la NFU exposait ses plans visant à augmenter les exportations agroalimentaires du Royaume-Uni de 30 % d’ici 2030, pour porter la valeur totale à plus de 30 milliards de livres sterling, en trouvant des moyens pour les agriculteurs de vendre leurs produits sur davantage de marchés étrangers.

La NFU appelle le gouvernement à travailler “en partenariat” avec les producteurs alimentaires pour cibler de nouveaux marchés d’exportation alors que les ministres font le tour du monde pour négocier des accords de libre-échange, en soulignant la façon dont l’industrie travaille avec les ministres dans d’autres pays comme l’Australie, où les agriculteurs sont inclus dans les missions commerciales.

Batters a précédemment critiqué l’approche “contradictoire” du gouvernement dans ses relations avec les agriculteurs, et a accusé les ministres d’utiliser les producteurs alimentaires comme un “pion” dans les accords commerciaux post-Brexit avec les grandes nations productrices d’aliments que sont l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Les agriculteurs craignent que les accords de libre-échange n’entraînent un afflux d’importations produites à bas prix sur le marché britannique, ce qui les empêcherait d’être compétitifs.

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