La participation des femmes au marché du travail pourrait augmenter si le gouvernement relève l’âge minimum du mariage

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Selon la Banque mondiale, l’Inde est l’un des pays les moins performants en termes de participation des femmes à la population active, avec un taux de participation des femmes à la population active de 20 %, légèrement supérieur à celui de l’Afghanistan, déchiré par la guerre.

Le projet du gouvernement de Narendra Modi de porter l’âge minimum du mariage à 21 ans pour les femmes peut contribuer à améliorer la participation à la population active, car de plus en plus de femmes pourront poursuivre des études supérieures et une carrière, selon un récent rapport de SBI Research. Cela intervient alors que l’âge moyen du mariage a encore baissé à 22,1 ans en 2019, contre 22,3 ans il y a un an, selon les derniers résultats de l’enquête du système d’enregistrement des échantillons (SRS), menée par le gouvernement.

“Nous pensons que l’augmentation de l’âge légal a le potentiel de réduire le MMR (taux de mortalité maternelle) de l’Inde et conduira plus de femmes à faire des études et donc à entrer dans la population active. Un autre avantage est que l’âge légal du mariage sera le même pour les hommes et les femmes”, selon SBI Ecowrap de la semaine dernière.

Source : SBI Research, SRS 2019

Même si les chiffres moyens sont plus élevés que l’âge minimum proposé, une femme sur deux dans un groupe de cinq a été mariée avant l’âge de 21 ans. La situation est bien pire dans des États comme le Bengale occidental, où près de la moitié des femmes ont été mariées avant l’âge de 21 ans.

L’Inde est l’un des pays les moins performants en matière de participation des femmes au marché du travail.

Selon la Banque mondiale, l’Inde est l’un des pays les moins performants en termes de participation des femmes à la main-d’œuvre, avec un taux de participation des femmes à la main-d’œuvre de 20 %, légèrement supérieur à celui de l’Afghanistan déchiré par la guerre, et nettement inférieur à la participation moyenne des femmes à la main-d’œuvre des pays à revenu plus élevé, qui est de 44,5 %. La participation des femmes au marché du travail a encore été entravée par la pandémie.

Selon un rapport du CMIE (Centre for Monitoring Indian Economy), les fermetures dues à la pandémie de COVID-19 ont touché à la fois la main d’œuvre féminine et masculine, mais l’impact a été biaisé en faveur de la main d’œuvre masculine ; les femmes sont particulièrement confrontées à la détérioration des conditions du marché du travail. “Les femmes représentaient 10,7 % de la main-d’œuvre en 2019-20, mais elles ont subi 13,9 % des pertes d’emploi en avril 2020, le premier mois du choc du verrouillage. En novembre 2020, les hommes ont récupéré la plupart de leurs emplois perdus, mais les femmes ont eu moins de chance. En novembre, 49 % des pertes d’emploi concernaient des femmes. La reprise a profité à tous, mais elle a moins profité aux femmes qu’aux hommes, ce qui a conduit à une participation encore plus faible des femmes à la population active”, indique le rapport du CMIE.

Le relèvement de l’âge légal du mariage peut-il améliorer les indicateurs socio-économiques ?

En décembre, le gouvernement a présenté au Parlement un projet de loi visant à relever l’âge légal du mariage pour les femmes de 18 ans à 21 ans, à égalité avec l’âge légal pour les hommes. Cependant, après la résistance des partis d’opposition, le projet de loi a été envoyé à un panel parlementaire pour une évaluation plus approfondie. Le rapport du SBI indique que même si l’augmentation de l’âge légal du mariage sera bénéfique en termes sociaux et économiques, certains États seront confrontés à la tâche ardue de modifier le comportement social et culturel de la population.

L’Inde abrite le plus grand nombre d’enfants mariés, selon l’UNICEF, et ce malgré le fait que l’âge légal pour les femmes soit de 18 ans depuis les quatre dernières décennies. Les partisans des plans du gouvernement affirment que l’augmentation de l’âge légal du mariage aura des effets de retombée et améliorera les indicateurs de santé tels que les taux de mortalité maternelle et les grossesses chez les adolescentes.

D’autres sont d’avis qu’à moins d’un changement sociétal et culturel plus important, en particulier dans les États dont les indicateurs de santé sont les plus faibles, la situation ne s’améliorera pas. Malgré l’existence d’une loi plus ancienne, les résultats de la dernière enquête nationale sur la santé familiale suggèrent qu’une femme sur quatre âgée de 20 à 24 ans a été mariée avant l’âge de 18 ans.

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