La crise Russie-Ukraine souligne la nécessité pour l’Afrique de diversifier ses sources de blé

0
0
Russia-Ukraine crisis highlights Africa’s need to diversify its wheat sources

La guerre entre la Russie et l’Ukraine a mis en évidence à quel point l’approvisionnement mondial en blé dépend de ces deux pays. Par exemple, une récente rapport de l’ONU récemment publié montre un échantillon de 25 pays africains qui dépendent des importations de blé de Russie ou d’Ukraine. Dans ce groupe, 21 importent la majeure partie de leur blé de Russie.

Entre 2018 et 2020, l’Afrique a importé 3,7 milliards de dollars de blé (32 % des importations totales de blé du continent) de Russie et 1,4 milliard de dollars supplémentaires d’Ukraine (12 % des importations de blé du continent).

Il est crucial que les pays africains diversifient leurs sources de blé pour deux raisons essentielles.

Premièrement, le blé constitue un élément important des régimes alimentaires. Si l’on n’en a pas assez, on risque de souffrir de la faim et de l’instabilité politique.

Deuxièmement, la dépendance de l’Afrique vis-à-vis des importations de blé russe influencera des décisions politiques et militaires clés. La dépendance de certains pays africains vis-à-vis du blé russe aurait pu influencer leur vote sur les deux résolutions de l’Assemblée générale des Nations unies concernant l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Dans les deux cas, un nombre surprenant de pays ont soit ont soutenu la Russie ou est resté neutre. Cela pourrait s’expliquer par le fait qu’ils ne veulent pas perturber les relations avec un bon fournisseur.

Au fil des siècles, l’approvisionnement en blé a joué un rôle dans les décisions politiques et stratégiques et la sécurité de nombreux pays.

Prenons l’exemple de la cité-état grecque antique d’Athènes : au cinquième siècle avant J.-C., Athènes devait nourrir une population en constante augmentation. Les fonctionnaires se sont tournés vers des régions d’Égypte, de Sicile, de Syrie et de la mer Noire pour remplir les greniers athéniens – un schéma d’expansion et de commerce qui s’est souvent répété dans l’histoire du monde.

L’Allemagne nazie répond aux pénuries alimentaires par le biais de son Plan de lutte contre la faim — une politique de saisie de nourriture auprès de l’Union soviétique pour nourrir les soldats et les civils allemands.

Pendant la guerre froide, les États-Unis ont utilisé leur avantage en tant que grand pays producteur de blé pour influencer les décideurs et cimenter le soutien entre les États. Les exportations de blé ont accompagné les déploiements militaires américains dans le monde entier.

En 2022, la géopolitique du blé est à nouveau sous le feu des projecteurs avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

En tant qu’experts en relations étrangères – avec un accent sur l’Afrique l’économie politique et commerce et agriculture en Afrique – nous voulions mettre en évidence la dépendance de nombreux pays africains à l’égard des approvisionnements en blé de ces deux nations en guerre, et nous voulions souligner la nécessité pour la région de diversifier ses sources de blé.

L’offre mondiale de blé

La Russie et l’Ukraine sont parmi les 10 premiers producteurs de blé au monde (qui sont pour la plupart basés dans le Nord) et parmi les cinq plus grands exportateurs de blé. Ensemble, les deux représentent 27 % de l’ensemble des du commerce mondial du blé.

Même avant l’invasion russe de l’Ukraine, les prix alimentaires mondiaux étaient déjà en hausse. Cette hausse était principalement due à des récoltes médiocres, à l’augmentation des coûts de transport et aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement causées par le COVID-19.

La guerre Russie-Ukraine a encore aggravé les incertitudes mondiales, rendant le marché agroalimentaire nerveux, une nouvelle escalade des prix alimentaires mondiaux et des prix des matériaux agricoles, tels que les engrais.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les inquiétudes concernant les perturbations de l’approvisionnement en blé, notamment en provenance de la région de la mer Noire, ont considérablement augmenté les prix du blé. Entre janvier et février 2022, prix mondiaux du blé ont augmenté de 2.1%.

Une hausse des prix du blé peut avoir des répercussions importantes étant donné l’importance du pain dans les régimes alimentaires quotidiens du monde entier.

L’impact africain

L’augmentation du prix des denrées alimentaires présente une double menace : elle accroît les niveaux d’insécurité alimentaire et de pauvreté.

Le blé est largement consommé sur le continent africain. Entre 2000 et 2009, rien qu’en Afrique sub-saharienne, la consommation de blé a augmenté à un rythme de 0,35 kg/an, dépassant celle du maïs et du riz. Il est devenu une culture et un aliment de base important en raison de la croissance rapide de la population, de l’urbanisation croissante et de l’évolution des préférences alimentaires. Les consommateurs africains utilisent le blé pour une alimentation facile et rapide, comme le pain, les biscuits, les pâtes, les nouilles et la bouillie.

De plus, certains pays d’Afrique — tels que Maroc, Égypteet Soudan — fournissent des subventions pour le pain aux communautés pauvres afin d’atténuer la faim et la malnutrition.

Bien que le blé soit largement consommé sur le continent africain, le rendement des cultures est relativement faible par rapport aux principales régions productrices de blé, notamment dans le Nord. Les raisons vont des conditions climatiques extrêmes à la pénurie d’eau, en passant par la mauvaise qualité des sols et les mauvais systèmes d’irrigation.

Par conséquent, les nations africaines dépendent des importations pour répondre à la demande et aux besoins en blé. Par exemple, au cours de l’année commerciale 2020/2021, les importations africaines de blé ont atteint 1,5 milliard d’euros. 54,8 millions de tonnes métriquestandis que la production continentale de blé s’est élevée à 25,7 millions de tonnes métriques.

Leçons urgentes

Cette situation met en évidence la nécessité pour les pays africains de diversifier leurs importations de blé et d’investir dans le développement de leur capacité de production nationale.

Par exemple, l’Égypte, qui dépend des importations de blé russe et ukrainien, est le premier producteur mondial de blé. premier importateur mondial de cette culture — comptera sur ses réserves de blé, qui devraient durer jusqu’à la fin de 2022. L’Égypte espère qu’elle sera en mesure de trouver d’autres fournisseurs d’ici là. Si l’Égypte ne parvient pas à s’assurer d’autres importations de blé, de fortes hausses du coût du blé pourraient gravement affecter la capacité du gouvernement égyptien à maintenir les prix du pain à leur niveau subventionné actuel.

L’histoire de l’Égypte montre au gouvernement actuel ce à quoi il doit s’attendre si les prix du pain continuent à augmenter. En 1977, une tentative du président de l’époque, Anouar el-Sadate, d’augmenter le prix du pain a déclenché une grève de la faim. des émeutes meurtrières qui ne se sont pas calmées avant que la décision ne soit annulée. Si l’on ajoute à cela les protestations historiques du pays liées au printemps arabe, il est difficile d’ignorer ces avertissements.

Les organisations nationales, régionales et continentales ont reconnu le besoin urgent pour l’Afrique d’augmenter sa production de blé pour éviter ces scénarios.

Dans le sillage de la guerre entre la Russie et l’Ukraine, la Banque africaine de développement (BAD) a lancé un appel à l’aide à l’Afrique. est en mission de lever un milliard de dollars pour aider 40 millions d’agriculteurs africains à utiliser des technologies résistantes au climat et à augmenter leurs rendements de variétés de blé et d’autres cultures tolérantes à la chaleur.

De dures vérités

Lorsqu’il s’est agi de voter sur les deux résolutions de l’Assemblée générale des Nations unies exigeant le retrait de la Russie d’Ukraine, un peu plus de la moitié des votes africains étaient en faveur de l’Ukraine, tandis que les autres se sont abstenus ou ont voté contre les résolutions. La plupart des rapports sur le vote divisé de l’Afrique se concentrent sur les alliances militaires et politiques, ainsi que sur les tendances idéologiques politiques. Le pouvoir de la nourriture – et plus particulièrement du blé – a été largement négligé.

Outre le fait d’essayer de comprendre les motivations du vote des pays africains à l’ONU, la crise russo-ukrainienne a surtout montré que plusieurs pays africains doivent diversifier leurs importations de blé et investir pour devenir autosuffisants. Il est urgent de le faire pour se protéger des chocs mondiaux, quelle que soit leur origine.

Mandira Bagwandeen, Chargée de recherche principale, École de gouvernance publique Nelson Mandela, Université du Cap et Noncedo Vutula, chercheur principal à la Nelson Mandela School of Public Governance, Université du Cap

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

Retour à l’accueil Worldnet