FinanceGagner de l'argentla clé pour garantir le financement de la croissance

la clé pour garantir le financement de la croissance

Les entreprises en croissance s’appuient souvent sur le financement par capitaux propres pour garantir leurs plans d’affaires, mais cela peut être difficile, surtout lorsque la demande du marché est difficile à prévoir.

Adrian Tombling, associé et conseil en brevets dans un cabinet européen de propriété intellectuelle, Withers & Rogersexplique comment investir dans la protection de la propriété intellectuelle (PI) peut aider les entreprises à débloquer les financements dont elles ont besoin.

Le gouvernement a récemment publié une rapport offrant des conseils aux entreprises sur l’exploitation des actifs de propriété intellectuelle et l’utilisation d’outils en ligne. Parmi les ressources présentées figure un outil offrant des conseils sur l’utilisation de la propriété intellectuelle pour garantir les investissements.

A 2019 étude, publiée par l’Office européen des brevets (OEB) et l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO), a révélé que les petites et moyennes entreprises qui possèdent au moins un droit de propriété intellectuelle ont 21 % plus de chances de connaître une croissance rapide. Toutefois, l’étude a révélé que seulement neuf pour cent des PME européennes possédaient des droits de propriété intellectuelle enregistrés, ce qui signifie que de nombreuses entreprises ne profitent pas des avantages qu’ils peuvent offrir.

Le manque de sensibilisation est souvent la raison principale de ce sous-investissement, mais ce n’est pas la seule cause. Les entreprises axées sur l’innovation peuvent également se concentrer davantage sur le développement de concepts précoces que sur l’intensification de leurs activités en vue d’une production à grande échelle, tant au niveau national qu’international. En conséquence, la protection de la propriété intellectuelle peut être négligée. Non seulement cela peut empêcher une entreprise d’atteindre son véritable potentiel commercial, mais cela peut également nuire à la croissance économique du Royaume-Uni.

Si la protection de la PI présente des avantages considérables pour les entreprises de toutes tailles, pour les PME, elle peut être le moyen de devenir une entreprise à forte croissance. Il est essentiel de garantir les droits de propriété intellectuelle à chaque étape du développement. Au stade de la conception, les “secrets commerciaux” peuvent être utilisés pour protéger des informations sensibles pour le marché, puis, après avoir investi dans un programme de R&D, il faut envisager de déposer des demandes de brevet pour protéger l’innovation contre les concurrents qui l’imitent. Une fois accordés, les brevets offrent une période d’exclusivité de 20 ans, permettant à l’entreprise de récolter les bénéfices commerciaux de son innovation.

Avant de mettre le produit sur le marché, les entreprises doivent se demander si l’apparence du produit doit être protégée. Les dessins et modèles enregistrés sont généralement accordés rapidement, ce qui permet une entrée plus rapide sur le marché, si nécessaire. L’enregistrement d’une marque est également crucial pour protéger l’identité de la marque, des noms aux emballages.

Lorsqu’une entreprise démarre, il peut sembler exagérément optimiste de penser à des plans d’expansion futurs. Cependant, en matière de protection de la propriété intellectuelle, il est toujours important de prendre en compte les marchés que l’entreprise pourrait vouloir pénétrer à l’avenir.

Lorsque l’on prévoit d’exporter vers d’autres marchés pour la première fois, il est vital d’obtenir un financement supplémentaire à l’avance, et les actifs de propriété intellectuelle peuvent aider les entreprises à obtenir un financement à des conditions plus favorables. Le dépôt d’une demande de protection dans une série de territoires peut également simplifier considérablement la concession de licences de propriété intellectuelle à des tiers.

Pour les entreprises innovantes qui ne prévoient pas d’investir dans une expansion mondiale, les accords de licence peuvent être une alternative lucrative, créant une nouvelle source de revenus sans que l’entreprise ait à se détourner de son objectif principal. Si une entreprise décide de se structurer autour d’accords de licence, les droits de propriété intellectuelle deviennent encore plus importants, ce qui réduit les risques liés aux accords avec des tiers et renforce la confiance des investisseurs.

Une combinaison de droits de PI peut produire un portefeuille solide, offrant des avantages commerciaux robustes et durables. En plus de permettre aux entreprises de tenir les contrevenants à distance, la superposition de différentes formes de protection de la PI peut également contribuer à prolonger la durée de la protection au-delà de la période habituelle de 20 ans. Par exemple, même si un brevet venait à expirer, les marques, les secrets commerciaux et les autres actifs de PI permettraient de continuer à protéger le produit contre les concurrents.

Le regroupement des droits peut également aider les entreprises à atteindre une croissance élevée. L’étude de l’OEB et de l’EUIPO a révélé que les PME qui disposent d’un ensemble de brevets, de marques et de dessins et modèles enregistrés ont 33% plus de chances d’atteindre une croissance élevée sur le marché de leur choix.

Les droits de propriété intellectuelle sont souvent associés aux entreprises de haute technologie dans des secteurs tels que l’électronique grand public et les télécommunications, où l’activité de R&D fait partie du quotidien. Cependant, les entreprises de basse technologie peuvent bénéficier de la PI tout autant, sinon plus, que ces entreprises axées sur la technologie.

Selon l’étude, les entreprises de faible technologie qui opèrent dans des créneaux de l’industrie manufacturière, notamment la production alimentaire et le textile, et qui possèdent au moins un droit de PI européen, ont encore plus de chances de se transformer en une entreprise à forte croissance, par rapport à celles des domaines de haute technologie. Cela pourrait être dû à l’absence de propriété intellectuelle sur ces marchés, ce qui augmente la valeur commerciale potentielle des droits.

Quel que soit le secteur d’activité d’une entreprise, les droits de propriété intellectuelle doivent être soigneusement étudiés dans le cadre de sa stratégie de croissance. Il n’est jamais trop tôt pour créer un portefeuille de PI solide, en regroupant les droits et en cherchant à obtenir une protection dans d’autres territoires. En plaçant les entreprises dans une meilleure position pour obtenir des investissements et se développer avec succès, la PI leur donne la possibilité d’optimiser la valeur de leurs activités au fur et à mesure de leur progression.

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