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Il est urgent de renoncer aux règles de localisation pour un approvisionnement en énergie moins coûteux

Les règles relatives au contenu matériel local augmentent le coût de la production d’énergie éolienne et solaire. Et les droits de douane à l’importation, tels que ceux sur l’acier importé, rendent les énergies renouvelables encore plus chères. Il est temps que les droits de douane sur l’acier, qui constituent un élément matériel des projets d’énergie renouvelable, soient supprimés pour contribuer à réduire le coût des installations solaires et éoliennes.

Il serait préférable de laisser le marché décider de l’endroit où il se procure les matériaux pour les projets d’énergie verte plutôt que de laisser le gouvernement essayer de prescrire les détails de la fabrication locale de composants clés.

Plus les intrants locaux sont nécessaires, plus le coût de production de l’énergie est élevé, ce qui signifie que les consommateurs paient l’énergie plus cher. Étant donné la nature à long terme de ces contrats, ces coûts sont intégrés pendant de nombreuses années.

Les composants sont généralement moins chers lorsqu’ils sont importés et, selon l’article, peuvent être de 20 à 50 % moins chers que ceux fabriqués localement, car l’Afrique du Sud n’a pas la même échelle de production. En outre, les processus de fabrication de nombreux composants d’énergie renouvelable sont largement automatisés, ce qui crée moins d’emplois locaux directs qu’on pourrait le penser.

L’Afrique du Sud a besoin de toute urgence d’une politique du “mégawatt d’abord”.

Selon la récente déclaration d’Eskom, le pays est confronté au pire scénario de 100 jours de coupures de courant cet hiver.

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Cela signifie que l’objectif primordial de la déréglementation de l’énergie devrait être d’acheminer le plus d’énergie possible vers le réseau, le plus rapidement possible, afin de combler le grave déficit de production, actuellement estimé entre 4 000 et 6 000 MW, qui augmentera au fur et à mesure que les vieilles centrales au charbon seront retirées.

Notre pays a désespérément besoin de croissance économique, d’investissements et de création d’emplois. Un approvisionnement énergétique fiable et rentable est le meilleur moyen de bâtir l’économie et des industries locales fortes et résilientes.

Je suis encouragé par les profonds progrès réalisés dans la déréglementation de l’énergie en Afrique du Sud au cours de l’année écoulée, mais j’espère que d’autres avancées seront réalisées, notamment en ce qui concerne l’accès aux réseaux de distribution d’électricité locaux pour relier les producteurs privés et les consommateurs.

Le ministre des ressources minérales et de l’énergie, Gwede Mantashe, a récemment lancé la sixième fenêtre d’appel d’offres du programme REIPPP (Renewable Energy Independent Power Producer Procurement), déclarant que 2 600 MW d’électricité seraient achetés en plus de la cinquième fenêtre d’appel d’offres, qui atteindra la clôture financière prévue à la fin du mois d’avril 2022. Toutefois, on craint que la récente augmentation mondiale des coûts des produits de base et de la logistique ne rende difficile la clôture financière de ces projets aux niveaux tarifaires accordés.

Eskom a également lancé récemment un processus d’appel d’offres pour des terrains à Mpumalanga où l’intention est que les producteurs privés louent ces parcelles de terrain à Eskom et construisent des usines d’énergie renouvelable à côté de l’infrastructure de connexion au réseau existante. Ces producteurs utiliseraient les points de connexion et le réseau d’Eskom pour fournir de l’électricité aux acheteurs privés dans tout le pays.

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Il s’agit d’un bon exemple de moyen rapide et efficace de fournir de l’énergie supplémentaire au réseau, sans engager le bilan d’Eskom ni nécessiter de garanties gouvernementales pour obtenir des contrats d’électricité à long terme.

[I] Nous félicitons également l’opération Vulindlela, l’unité de mise en œuvre des projets de la présidence, pour avoir réduit les formalités administratives relatives aux projets privés de production d’électricité afin de les intégrer plus rapidement au réseau.

L’année dernière, le gouvernement a relevé le seuil d’exemption de licence pour la production privée de 1MW à 100MW. Bien que les projets doivent toujours s’enregistrer auprès du régulateur national de l’énergie de SA (Nersa), l’intention est que ce processus se déroule beaucoup plus rapidement que le processus d’autorisation traditionnel.

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James Formby est le PDG de RMB.

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