IBM annonce qu’un ordinateur quantique de “plus de 4 000 qubits” sera prêt d’ici 2025.

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IBM s’est fixé un nouvel objectif pour propulser l’ancienne entreprise technologique devant ses rivaux : un ordinateur quantique prêt à être utilisé commercialement dans trois ans.

Dans une interview accordée lundi avant la conférence Think de la société, le directeur général Arvind Krishna a déclaré qu’International Business Machines Corp disposerait d’un ordinateur quantique de plus de 4 000 qubits d’ici 2025, ce qui représente un bond par rapport à son matériel actuel de 127 qubits.

Selon lui, une technologie de cette puissance pourrait optimiser le routage des flottes de camions ou mieux modéliser les risques financiers. Pour s’attaquer à des problèmes comparables, il faudrait un ordinateur normal ayant presque “la taille de cette planète”, a-t-il déclaré.

Depuis des années, les entreprises vantent le potentiel de l’informatique quantique, mais elles n’ont guère réussi à le démontrer, hormis des machines sujettes aux erreurs et des applications de base avec les premiers clients. Parmi les clients d’IBM figurent Exxon Mobil Corp et Mitsubishi Chemical Holdings Corp.

M. Krishna a déclaré qu’il évitait de prétendre qu’IBM ne pouvait pas répondre à ses attentes après ce qu’il a appelé l'”erreur” de la société consistant à prévoir prématurément les utilisations de ses services d’intelligence artificielle (IA) Watson, qui ont donné des résultats plus lents que prévu dans le domaine de la santé et dans d’autres domaines. Il a déclaré que la fabrication de systèmes quantiques était plus difficile que le développement de l’IA.

“Il se peut que nous ayons exagéré certaines choses”, a déclaré Krishna. “Cette fois, nous essayons de marcher sur la ligne avec précaution.”

“Est-ce que je vous regarderais dans les yeux en vous disant que je vais trouver une molécule qui pénètre la barrière hémato-encéphalique et résout le cancer du cerveau ? Absolument pas”, a-t-il ajouté, faisant référence aux efforts déployés pour découvrir de nouveaux médicaments grâce à l’informatique quantique.

Mais M. Krishna a déclaré que la machine attendue en 2025, dotée de milliers de qubits, commencera au moins à ouvrir des possibilités pratiques et commerciales.

IBM n’est pas seul dans sa quête. Les gouvernements et les entreprises du monde entier investiront près de 16,4 milliards de dollars dans le développement quantique d’ici à la fin de 2027, selon la société d’études de marché IDC.

Le rival Google d’Alphabet Inc a pour objectif de développer un ordinateur avec 1 000 000 de qubits d’ici la fin de cette décennie. Amazon.com Inc s’est associé à des entreprises telles que Rigetti Computing, qui prévoit d’atteindre 4 000 qubits en 2026.

M. Krishna a déclaré que si les perturbations de la chaîne d’approvisionnement n’ont pas ralenti les efforts d’IBM, la société a subi un impact de 0,5 % à 1 % sur son activité globale de matériel informatique en raison des blocages COVID-19 en Chine. IBM conserve désormais des stocks pour six mois au lieu d’un seul pour faire face aux perturbations, a-t-il ajouté.

IBM a également publié mardi son enquête annuelle sur l’adoption de l’IA, montrant que 35 % des plus de 7 500 entreprises interrogées sur les cinq continents utilisaient une forme ou une autre de cette technologie, contre 31 % l’année dernière.

Les pénuries de travailleurs qualifiés et de données pour former les systèmes d’IA freinent les entreprises, bien qu’un point de basculement soit à venir, a-t-il déclaré.

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