FinanceGagner de l'argentHywel Carver, PDG, Skiller Whale

Hywel Carver, PDG, Skiller Whale

Améliorer la formation des équipes techniques par des sessions significatives et productives qui fonctionnent réellement.

L’idée de Skiller Whale vient de de la douleur que Hywel et son co-fondateur, Dave, ont ressentie. en tant qu’ingénieurs logiciels et responsables techniques dans des environnements à croissance rapide.

Tous deux étaient frustrés de constater qu’ils passaient une grande partie de leur temps à fià trouver et à combler les lacunes en matière de connaissances dont nos équipes n’avaient pas conscience. Après avoir essayé tous les suspects habituels – vidéothèques, abonnements au contenu – ils n’ont constaté aucune amélioration réelle des compétences.

Conscients que le renforcement des compétences des équipes techniques est l’un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés les directeurs techniques et les responsables de l’ingénierie, ils savaient que s’ils pouvaient résoudre ce problème, cela transformerait le secteur.

Entrez dans Skiller Whale …

Quels produits ou services fournissez-vous ?

Skiller Whale fournit un coaching approfondi aux entreprises ayant des stratégies technologiques ambitieuses. Il s’agit de sessions de micro-coaching personnalisées, en direct, dirigées par des experts, en petits groupes, axées sur les compétences technologiques spécifiques requises par l’équipe.

Avec quel type d’entreprises travaillez-vous ?

Les start-ups, les scale-ups, les grandes entreprises technologiques. Vraiment, tous ceux qui sont axés sur la technologie et ambitieux dans ce qu’ils veulent réaliser.

Nous travaillons actuellement avec un certain nombre de Fintechs et de Licornes à grande échelle, telles que Omnipresent, Wagestream, Gousto, Drizly et PensionBee.

Quel est votre USP ?

Traditionnellement, si vous souhaitez un apprentissage abordable, vous devez avoir accès à un contenu générique pour l’auto-apprentissage (faible engagement, faible impact). D’autre part, si vous souhaitez un apprentissage à fort impact, vous devez consacrer une semaine ou plus de temps intensif à une “formation sur mesure” coûteuse.

Avec Skiller Whale, nous avons créé une troisième voie : les équipes bénéficient de l’impact d’un coaching intensif en direct, à un rythme et à un prix abordables et durables. Avec le modèle d’abonnement, il est facile d’essayer pendant un mois et d’annuler ou de mettre en pause si cela ne fonctionne pas pour vous.

En développant notre approche, nous avons essayé de nombreuses choses qui ont échoué. Mais certaines choses ont fonctionné, et nous avons continué à les explorer et à les affiner. Finalement, nous avons réalisé que 4 critères étaient apparus comme fondamentaux pour l’efficacité du coaching technique.

  • Diagnostic – il doit être pertinent pour les connaissances de chaque individu – ce qu’ils ne savent pas, et ce qu’ils doivent savoir.
  • Dirigé par un expert – il doit être stimulant, avec un retour d’information – cela signifie qu’il doit être dirigé en direct par un expert du domaine.
  • Expérimental – il doit s’agir d’un apprentissage pratique, pas seulement théorique ou passif.
  • Basé sur des problèmes – il doit y avoir des scénarios avec une application dans le monde réel, pas seulement “hello world” ou foobar.

Ces mots s’écrivent assez obligeamment “DEEP”, qui, avec ses connotations aquatiques, semblait être le terme parfait pour notre entreprise !

Notre troisième cofondatrice, Hayley, nous a aidés à mettre au point cette structure. Elle avait auparavant dirigé une entreprise qui développait des matrices de compétences pour des organisations comme HSBC et Microsoft. Une fois que nous avons défini le Deep Coaching, nous avons réalisé collectivement que les critères faisaient écho à nos expériences à l’université que nous avons tous fréquentée (et où deux d’entre nous se sont rencontrés) – Cambridge.

Dans le modèle Oxbridge, l’apprentissage est mené en petits groupes par des experts du domaine. Cependant, à l’université, tout le monde est censé avoir le même parcours. Ce n’est certainement pas le cas une fois que vous travaillez, donc l’élément de diagnostic est essentiel pour que notre approche soit pertinente pour les personnes en milieu de carrière.

Aucun élément individuel de ce que nous faisons (DEEP) n’est nouveau, mais la combinaison est unique.

Notre point de vue est que si nous parvenons à offrir une bonne expérience d’apprentissage, nous résoudrons le reste de l’échelle au fur et à mesure de notre croissance. Nous avons un taux d’achèvement de 94 % (à comparer aux 12,5 % d’achèvement médian des MOOC), et 99 % des apprenants donnent 4 ou 5 étoiles à notre coaching, donc nous pensons que nous faisons quelque chose de bien.

Quelles sont les valeurs de votre entreprise ? Ont-elles déjà été remises en question et, si oui, comment y avez-vous fait face ?

Nous avons fait de notre valeurs de l’entreprise une documentation interne public.

  • Ouverture
  • Rationalité
  • Créativité
  • Autonomie

Les descriptions de notre page publique abordent certains des défis que nous avons relevés. En particulier :

L’ouverture est notre valeur la plus importante, et nous l’avons définie comme permettant l’ouverture par la gratitude. De nombreuses organisations attendent de l’ouverture, mais ne créent pas les conditions qui la rendent possible. Il doit être facile de donner de mauvaises nouvelles. Il faut reconnaître qu’il est difficile de donner un feedback négatif, et pas seulement de le recevoir. La sécurité psychologique est une nécessité.

La rationalité a été contestée comme un mot qui a été utilisé comme une arme contre les femmes. Nous avons envisagé de changer le mot, mais nous n’avons pas pu en trouver un autre qui corresponde mieux à notre sens, alors nous continuons à l’utiliser, mais en reconnaissant explicitement qu’il a été utilisé comme une arme, mais notre sens de ce mot est que tout le monde peut suivre les étapes de chaque décision et comprendre (sans nécessairement être d’accord) comment nous sommes arrivés quelque part. Il convient également de noter que nous ne pensons pas que la rationalité soit l’antithèse de l’émotion. Parfois, la chose la plus rationnelle à faire est de donner la priorité à l’impact émotionnel d’une décision.

Comment vous assurez-vous que vous recrutez une équipe qui reflète les valeurs de votre entreprise ?

Nous sommes très clairs sur nos valeurs, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et nous voulons qu’elles soient reflétées par tout le monde dans l’entreprise, c’est pourquoi nous prenons le recrutement au sérieux.

Le processus de recrutement est une excellente occasion non seulement de discuter de nos valeurs, mais aussi de les incarner tout au long de l’expérience du candidat. Nous sommes ouverts et transparents en ce qui concerne notre grille salariale pour tous les postes annoncés, notre approche du travail flexible et notre engagement à améliorer la diversité au sein de l’industrie technologique.

Nous mettons un point d’honneur à fournir un retour d’information à tous les candidats qui postulent et nous veillons à ce que les questions fondées sur les valeurs soient intégrées au processus, plutôt que la simple approche traditionnelle des compétences.

Des conseils financiers ou de trésorerie pour les nouvelles entreprises qui démarrent ?

Privilégiez les revenus au capital. Les premiers revenus sont le signal le plus fort que vous pouvez obtenir que votre idée pourrait réussir. C’est le signe que vous faites quelque chose de valable, de manière ascendante. L’investissement est un signe que votre marché existe de manière descendante, et que vous pouvez le décrire de manière convaincante aux investisseurs – c’est un signal plus faible pour le succès à long terme.

Vendez tôt – vendez plus tôt que vous ne le pensez. Dès le début, notre vision de Skiller Whale était un environnement de coaching à distance, axé sur la technologie – lisse, intégré sans friction dans la journée de travail de nos utilisateurs. Mais la première version que nos clients ont payée n’avait rien de tout cela – il s’agissait pour moi de traverser Londres pour me rendre dans les bureaux de nos clients, de faire glisser des feuilles de papier sur la table dans une salle de réunion étouffante, de regarder par-dessus leurs épaules et de répondre aux questions. J’avais probablement passé moins de 10 jours de travail sur l’entreprise à ce moment-là. Non seulement nous avons obtenu des revenus plus tôt, mais nous avons été en mesure d’expérimenter et d’itérer beaucoup plus tôt. Je pense que cette approche est la raison pour laquelle nous avons pu inventer un nouveau modèle d’apprentissage, et c’est pourquoi nos utilisateurs nous aiment tant – tout ce qui concerne notre service est né directement de l’expérience des utilisateurs.

Si vous pouviez demander au gouvernement de changer une chose pour les entreprises, quelle serait-elle ?

Moderniser et simplifier – permettre plus d’intégrations (comme Making Tax Digital – c’est un excellent début). J’ai essayé de lire les règles sur les avantages imposables et non imposables récemment, et elles ne reflètent pas un monde moderne où les gens travaillent de plus en plus à domicile, à temps partiel, et changent d’emploi tous les deux ans.

Chaque nouveau formulaire que nous devons soumettre, chaque nouveau champ sur une déclaration d’impôts, chaque nouveau régime à demander, est une charge supplémentaire pour une entreprise innovante et en pleine croissance. Plus il y a d’administration et de bureaucratie autour de la gestion d’une entreprise, moins nous avons de temps pour travailler sur l’entreprise elle-même – et s’assurer que nous sommes en conformité devient un véritable fardeau, coûteux en termes d’argent et de temps.

Quelle est votre attitude envers vos concurrents ?

Pour l’instant, nous n’avons pas de concurrents directs. Cependant, il y a beaucoup de contenu sur le marché et beaucoup de fournisseurs de formation en ligne traditionnelle pour les compétences techniques. Nous pensons que c’est formidable qu’il y ait tant de choses disponibles, et qu’une si grande partie soit gratuite ! Mais nous pensons que c’est comme un abonnement à une salle de sport – vous y allez quand vous voulez, vous faites ce que vous voulez (et vous ne le faites probablement pas). Notre type de coaching est comme un entraîneur personnel qui se concentre sur la préparation d’une équipe pour gagner un championnat. C’est une chose complètement différente avec des objectifs différents. Les entraîneurs personnels ne pensent pas que les salles de sport devraient être abolies, mais ils pensent probablement aussi qu’elles ne sont pas suffisantes.

Des réflexions sur l’avenir de votre entreprise et de vos rêves ?

Nous sommes toujours en train de suivre l’évolution du paysage technologique et de répondre aux besoins de nos clients. Sur notre feuille de route, nous étendons notre offre au-delà du coaching spécifique à un langage, à des sujets plus larges comme l’écriture d’un code propre, la modélisation des données, ainsi que des compétences générales comme la programmation en binôme et la gestion du temps.

En outre, nous allons nous étendre à d’autres domaines de compétences que la technologie. Surveillez cet espace.


Cherry Martin

Cherry est rédactrice en chef adjointe de Business Matters. Elle est chargée de planifier et de rédiger les futurs articles, interviews et articles plus approfondis pour ce qui est aujourd’hui la plus grande source d’actualités économiques imprimées et en ligne du Royaume-Uni.

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