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Hunt confirme la réduction de l’aide à l’énergie pour les entreprises, dont le coût est “insoutenable”.

Jeremy Hunt a confirmé qu’il annoncera la semaine prochaine aux Communes son intention de réduire l’aide à l’énergie pour les entreprises, en déclarant aux chefs d’entreprise qu’elle était “insoutenablement chère”.

Le chancelier a déclaré aux groupes d’entreprises qu’un paquet de soutien à un “niveau inférieur” aux mesures actuelles serait disponible pour eux après mars, promettant d’éviter un “bord de falaise” dans la réduction de la subvention.

Le gouvernement a introduit une aide pour les factures des consommateurs d’énergie “non domestiques” en octobre, parallèlement à une aide financière pour les factures de gaz et d’électricité des ménages. Ce programme, qui permet de réduire les factures d’organisations telles que les entreprises, les hôpitaux, les écoles et les associations caritatives, devait prendre fin en mars.

Hunt a rencontré des groupes d’entreprises mercredi pour entendre leurs préoccupations concernant le coût de l’énergie, qui reste élevé en raison d’une augmentation du coût du gaz en gros au cours des 18 derniers mois. Des groupes d’entreprises tels que la CBI, la Fédération des petites entreprises (FSB0), UK Hospitality, l’Institut des directeurs et les Chambres de commerce britanniques (BCC) ont participé à la réunion.

Le gouvernement a déclaré que le programme énergétique était “l’un des plus généreux d’Europe”, mais a ajouté qu'”aucun gouvernement ne peut protéger de manière permanente les entreprises de ce choc des prix de l’énergie”. Le coût a été estimé à environ 20 milliards de livres sterling pour les six mois jusqu’à la fin du mois de mars.

Dans une déclaration après la réunion, les représentants du gouvernement ont déclaré : “La prolongation du régime aux niveaux actuels pourrait coûter des dizaines de milliards de livres, les coûts pouvant doubler ou tripler si les prix internationaux de l’énergie augmentent davantage que prévu. Il est essentiel de réduire l’exposition des contribuables à la volatilité des prix internationaux de l’énergie.

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“Cependant, le chancelier a également entendu les préoccupations des entreprises qui sont confrontées à des prix de l’énergie élevés, et a expliqué que toute aide future, bien qu’à un niveau inférieur, serait conçue pour les aider à faire la transition vers le nouvel environnement de prix plus élevés et éviter une falaise dans le soutien.”

Dans le cadre de ce régime, le gouvernement finance une remise sur les factures de gaz et d’électricité des clients non domestiques. Il couvre le coût entre les prix de gros et un “prix soutenu par le gouvernement” de 211 £ par MWh pour l’électricité et de 75 £ par MWh pour le gaz.

Hunt exposera les détails de la réduction de l’aide financière la semaine prochaine. La BBC rapporte que le gouvernement prévoit de réduire de moitié le niveau actuel, mais que le régime sera maintenu pour une année supplémentaire, jusqu’en mars 2024.

Shevaun Haviland, le directeur général des Chambres de commerce britanniques, a déclaré : “Plus d’un tiers des entreprises nous ont dit qu’elles avaient des difficultés à payer leurs factures d’énergie, même lorsqu’elles bénéficient d’une aide gouvernementale.

“Toute aide continue est la bienvenue, mais il est maintenant clair que le nouveau plan sera d’un niveau inférieur à l’actuel. Ce n’est pas surprenant, étant donné l’état des finances publiques, mais cela aura quand même un impact significatif sur de nombreuses entreprises.”

On ne sait pas encore si le gouvernement donnera suite aux plans visant à adapter le soutien par secteur ou s’il choisira une option plus simple consistant à continuer de réduire les factures de toutes les entreprises.

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Tina McKenzie, présidente de la politique de la FSB, a déclaré : “N’oublions pas que cette crise des prix de l’énergie touche toutes les petites entreprises, qui ont généralement des marges plus faibles et sont moins à même de faire face à la pression des coûts.

“C’est pourquoi nous souhaitons une extension du régime d’aide à l’énergie qui tienne compte de la taille de l’entreprise, plutôt que de se concentrer sur des secteurs spécifiques. Cela contribuera à restaurer l’espoir et l’optimisme et à faire croître notre économie”.

Les actions du chancelier reflètent son intervention sur les factures d’énergie des ménages. L’ancienne première ministre Liz Truss a suscité des inquiétudes quant aux dépenses en annonçant un plan de deux ans pour réduire les factures, avant que Hunt ne raccourcisse le plan à 18 mois.

Le Trésor a été stimulé ces derniers jours par la chute des prix de gros du gaz, qui a fait naître l’espoir que les efforts pour réduire les factures d’énergie ne seraient pas aussi coûteux qu’on le craignait.

Par ailleurs, une enquête de la BCC auprès de plus de 5 600 entreprises a montré que la confiance des entreprises et les ventes se sont stabilisées à des niveaux faibles, tandis que l’inflation reste le principal facteur de préoccupation.

L’étude indique que, si le changement d’administration de Truss à Rishi Sunak a stabilisé les marchés financiers, les mesures annoncées dans la déclaration d’automne de Hunt en novembre semblent n’avoir eu “aucun impact” sur la confiance des entreprises.

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