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Hong Kong célèbre les 20 ans de la mort de Leslie Cheung

Les fans de Leslie Cheung, icône de la Canto-pop, l’un des premiers chanteurs à avoir révélé son homosexualité à Hong Kong, ont afflué dans la ville cette semaine pour commémorer la mort de leur idole, il y a 20 ans, et revisiter l’héritage de son travail de pionnier réalisé à une époque socialement conservatrice.

Cheung, qui avait 46 ans lorsqu’il est décédé, était une superstar connue pour ses talents de chanteur, de danseur et d’acteur à l’apogée de l’industrie du divertissement de Hong Kong dans les années 1980 et 1990. Ses partisans, répartis dans toute l’Asie, se souviennent avec émotion de ses œuvres novatrices et le qualifient d'”avant-gardiste”.

Le 20e anniversaire de la mort de Cheung, samedi, a attiré des foules de fans locaux et de supporters de Chine continentale qui ont visité les expositions qui lui étaient consacrées à Hong Kong. Même le gouvernement a inclus des concerts et des projections de films à son sujet dans le premier festival de la culture pop de la ville, dont le coup d’envoi officiel est prévu dans trois semaines.

En dehors des expositions officielles, un flot continu de fans se rend à l’hôtel Mandarin Oriental, où Cheung s’est suicidé. L’étroite bande de trottoir à côté de l’hôtel était entièrement recouverte d’une mer de fleurs, de cartes, d’origamis et d’affiches.

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Selon Anthony Fung, professeur à l’école de journalisme et de communication de l’université chinoise de Hong Kong, les réminiscences locales de Cheung prouvent que la célébrité défunte reste une icône populaire pour toutes les générations de Hongkongais et reflètent le désir de faire revivre l’influence culturelle de la ville.

“Après tant d’années, il est difficile de trouver de nouvelles icônes, de nouvelles superstars qui pourraient atteindre ce niveau d’importance”, a-t-il déclaré.

Cheung, que l’on surnommait affectueusement Gor Gor – “grand frère” en cantonais – a produit de nombreux succès que même les mélomanes d’autres régions d’Asie ne parlant pas le cantonais pouvaient chanter. Parmi ces succès, citons “Monica”, “Sleepless Nights Restless Heart” et “Chase”. Il a également joué dans des films classiques tels que “A Better Tomorrow” de John Woo, “Happy Together” de Wong Kar-wai, “Rouge” de Stanley Kwan et “Farewell My Concubine” de Chen Kaige.

Mais derrière tous ces succès, Cheung souffre de dépression. Le 1er avril 2003, il s’est jeté dans le vide depuis l’hôtel Mandarin Oriental, dans le centre de Hong Kong, provoquant une onde de choc dans toute la ville. Sa mort est survenue alors que sa ville natale luttait contre l’épidémie de SRAS, qui a tué des centaines de personnes et paralysé l’économie locale.

“Il nous manque beaucoup. Ses chansons et ses films nous ramènent à l’époque merveilleuse de Hong Kong, qui n’est plus la même qu’aujourd’hui. Il va nous manquer”, a déclaré Justin Cho, un fan de la ville qui est venu avec son ami déposer des fleurs à l’hôtel en l’honneur de l’acteur.

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Connie Leung, une retraitée d’une soixantaine d’années, fan de Hong Kong, se souvient de son incrédulité lorsqu’elle a appris la nouvelle de la mort de l’acteur par un ancien collègue. J’ai dit : “Ne faites pas une telle blague le jour du poisson d’avril””, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que les chansons de Cheung n’étaient jamais démodées et que ses goûts en matière de mode, notamment sa longue chevelure emblématique, étaient modernes, même selon les normes d’aujourd’hui.

Chris Choi, chorégraphe des concerts de Cheung dans les années 2000, a déclaré que la superstar défunte avait franchi de nombreuses frontières entre les sexes en introduisant des idées “unisexes”, dont certaines étaient risquées à l’époque. Parmi ses costumes de scène, par exemple, on trouvait une jupe-culotte en coquillage et des talons hauts rouges.

“Cela a montré aux gens que l’art n’avait pas de frontières”, a-t-il déclaré.

Cheung a également brisé le statu quo culturel de la ville en révélant audacieusement sa relation homosexuelle dans une société locale conservatrice à l’époque – une décision qui aurait pu ruiner sa carrière mais qui lui a valu beaucoup de respect de la part de la communauté homosexuelle, a déclaré Fung. Cette percée s’explique par la pluralité de la culture qu’il a célébrée, a-t-il ajouté.

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“Il a en fait franchi la frontière, fait du bruit et influencé la culture de Hong Kong”, a déclaré M. Fung.

L’œuvre de Cheung n’a pas seulement inspiré les anciennes générations de fans, mais aussi ceux qui n’étaient encore que des bambins lorsqu’il est mort.

Justin Jiang, étudiant à l’université, a déclaré qu’il n’avait que 3 ans lorsque Cheung est mort, mais qu’il est devenu un fan au lycée après avoir appris à mieux connaître la personnalité et le charisme de Cheung grâce à ses œuvres. Cette semaine, le jeune homme de 22 ans, qui vit dans la ville voisine de Guangzhou, s’est rendu à Hong Kong avec un ami pour rendre hommage à son idole.

Il a loué l’audace de Cheung, qui a su exprimer ses opinions et briser une société fortement influencée par les stéréotypes de genre il y a des années.

“Gor Gor est très courageux et cela vaut la peine d’être appris pour nous”, a-t-il déclaré.

La journaliste vidéo de l’Associated Press Alice Fung a contribué à ce rapport.

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