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Glencore a transporté de l’argent à travers l’Afrique en jet privé pour payer des pots-de-vin.

Des fonctionnaires de Glencore Plc ont transporté de l’argent liquide dans des jets privés pour payer des fonctionnaires à travers l’Afrique, ont déclaré les procureurs britanniques qui ont mis en évidence un réseau de pots-de-vin et de corruption orchestré par le bureau de commerce du pétrole de Londres.

La société, fondée par Marc Rich, a admis sept chefs d’accusation de corruption dans des pays tels que le Nigeria et le Cameroun, à la suite d’une enquête du Serious Fraud Office (SFO).

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Les procureurs ont déclaré que la société avait versé plus de 28 millions de dollars en pots-de-vin pour obtenir l’accès à des cargaisons de pétrole. C’est la première fois qu’une entreprise est condamnée pour avoir versé des pots-de-vin, selon le SFO.

Un juge londonien déterminera l’amende finale jeudi.

“La corruption a été tolérée à un niveau très élevé au sein de la société en général et du bureau de négociation en Afrique de l’Ouest en particulier”, ont déclaré les procureurs dans un résumé de l’affaire rendu public mercredi.

La condamnation mettra un terme à une série d’enquêtes de longue haleine pour la société au Royaume-Uni, mais laisse ouverte la possibilité d’accusations contre d’anciens employés.

Un procureur du SFO a déclaré le 24 octobre que 11 anciens employés faisaient l’objet d’une enquête pour des actes criminels.

En mai, Glencore a déclaré qu’elle s’attendait à payer environ 1,5 milliard de dollars au total pour résoudre les enquêtes aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Brésil, dont 1,06 milliard de dollars à payer aux agences des États-Unis et du Brésil.

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Glencore a constitué une provision de 410 millions de dollars pour l’amende britannique dans les comptes 2021 de sa filiale britannique. Elle fait également l’objet d’enquêtes en cours en Suisse et aux Pays-Bas.

Le SFO a déclaré précédemment que son enquête a montré que le négociant en matières premières a payé pour un accès préférentiel au pétrole, y compris des cargaisons plus importantes, des qualités de pétrole précieuses et des dates de livraison préférentielles, entre 2011 et 2016.

Les procureurs ont exposé un schéma selon lequel les traders du desk de pétrole brut de la firme à Londres ont déguisé les paiements “pour donner l’illusion que ces paiements étaient destinés à des services légitimes.”

Paiements déguisés

Le SFO a expliqué en détail comment la société utilisait une caisse dans son siège social suisse et des jets privés en Afrique pour envoyer des paiements illicites à travers l’Afrique de l’Ouest afin de verser des pots-de-vin à des fonctionnaires.

En utilisant des paiements fictifs à un agent, la société a versé des pots-de-vin à des fonctionnaires au Nigeria, au Cameroun, en Côte d’Ivoire, en Guinée équatoriale et en République du Congo.

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Le SFO a déclaré que Glencore a versé plus de 4 millions d’euros (4 millions de dollars) à l’agent, identifié comme NG1, qui ont été déguisés en frais de service. L’agent retirait ensuite l’argent au Nigeria et l’envoyait, souvent en jet privé, au Cameroun où il était mis à la disposition d’un négociant en pétrole de Glencore qui l’utilisait pour payer des pots-de-vin.

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Le plaidoyer de culpabilité est une victoire bien nécessaire pour le SFO, qui a subi une série de revers humiliants devant les tribunaux en raison des erreurs commises par la direction de l’agence. Une étude demandée par le gouvernement a révélé que certains des échecs dans une autre affaire de corruption pétrolière très médiatisée étaient dus à des “problèmes culturels” au sein du SFO.

© 2022 Bloomberg

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