Exxon affiche une hausse considérable de ses bénéfices alors que les législateurs ciblent les dividendes.

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Exxon affiche une hausse considérable de ses bénéfices alors que les législateurs ciblent les dividendes.

(Bloomberg) — Exxon Mobil Corp. a annoncé son bénéfice le plus élevé depuis 2008, alors que la guerre de la Russie en Ukraine a bouleversé les marchés mondiaux des matières premières.

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L’annonce par Exxon des résultats du premier trimestre, qui pourraient atteindre près de 11 milliards de dollars, laisse présager une explosion des bénéfices dans l’ensemble de l’industrie pétrolière, alors que les sanctions commerciales, les perturbations du transport maritime et la hausse de la demande mettent les lignes d’approvisionnement à rude épreuve.

Cette manne n’est cependant pas sans risque. Les principaux démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis ont exigé qu’Exxon et ses homologues Chevron Corp, Shell Plc et BP Plc cessent immédiatement de verser des dividendes et de racheter des actions jusqu’à la fin de la guerre, et les ont critiqués pour avoir “profité de la crise en Ukraine”.

Les dirigeants politiques sont sous pression pour atténuer la flambée des prix de l’énergie et le spectre de la pénurie. La semaine dernière, le président américain Joe Biden a plaidé auprès de l’industrie pour qu’elle réinvestisse ses bénéfices dans de nouveaux puits afin d’aider à combler le manque d’approvisionnement en brut russe, qui est boudé. Dans le même temps, il a mis en garde contre des sanctions financières sévères à l’encontre des entreprises qui ralentiraient les projets impliquant des gisements pétroliers appartenant à l’État fédéral.

Les législateurs reprochent à Exxon et aux trois autres compagnies pétrolières d’avoir dépensé collectivement 44 milliards de dollars en rachats et en paiements l’année dernière et de prévoir 32 milliards de dollars supplémentaires en 2022, selon une lettre signée par Carolyn B. Maloney, présidente de la commission de surveillance de la Chambre des représentants, et Ro Khanna, président de la sous-commission de l’environnement.

Exxon “impose des prix de l’essence scandaleux tout en réalisant des bénéfices records”, a déclaré le sénateur Ed Markey, un démocrate du Massachusetts, dans une publication sur Facebook. “Nous devrions taxer les bénéfices exceptionnels de Big Oil et rendre cet argent aux travailleurs de ce pays”.

Exxon a déclaré lundi que les résultats du premier trimestre pourraient avoir été jusqu’à 2 milliards de dollars plus élevés que les bénéfices au cours des trois derniers mois de 2021, lorsque la société a raflé 8,8 milliards de dollars, selon un dépôt.

Le rallye du brut

La flambée des prix du pétrole en a été le principal moteur, le gaz naturel et les marges de raffinage plus importantes y ayant également contribué. Les contrats à terme internationaux sur le brut ont atteint leur plus haut niveau depuis 14 ans, à près de 140 dollars le baril, au cours du trimestre.

Par ailleurs, Exxon a officiellement approuvé le projet Yellowtail, d’un montant de 10 milliards de dollars, au large de la Guyane, après avoir reçu les autorisations gouvernementales et réglementaires. Le projet est le quatrième et le plus important dans une zone connue sous le nom de Stabroek Block, et devrait pomper environ 250 000 barils par jour à partir de 2025.

Exxon a également révélé que son retrait du projet pétrolier Sakhalin-1, situé dans l’Extrême-Orient russe, pourrait entraîner une dépréciation pouvant atteindre 4 milliards de dollars. La société s’est récemment engagée à quitter la Russie en raison des sanctions internationales et de ce que le directeur général de la société, Darren Woods, a décrit comme la “destruction inutile” de la nation en Ukraine.

Les actions d’Exxon ont peu changé à 82,99 $ à 14 h 57 à New York.

(Mise à jour avec les commentaires du sénateur Ed Markey dans le sixième paragraphe).

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