EasyJet se dirige vers les sommets après deux années de turbulences

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Le patron d’EasyJet a salué une reprise “forte et soutenue” du commerce depuis l’assouplissement des restrictions sur les voyages, alors que la compagnie aérienne à bas prix a dépassé les prévisions pour le premier semestre.

Johan Lundgren, le directeur général, a déclaré que la reprise présageait “des perspectives positives pour Pâques et au-delà”, avec des volumes de réservation quotidiens supérieurs aux niveaux d’avant la pandémie.

EasyJet, la compagnie aérienne dominante à Gatwick, le deuxième plus grand aéroport de Grande-Bretagne, a déclaré qu’il y avait eu plus de réservations au cours des six dernières semaines qu’au cours de la période équivalente en 2019, les clients réservant plus près du départ, et qu’elle s’attendait à opérer à des niveaux de vol proches de ceux d’avant la pandémie pour l’été dans son ensemble.

Dans une déclaration commerciale pour les six mois à la fin du mois de mars, la compagnie aérienne a déclaré que ses pertes avaient diminué par rapport à l’année dernière, dépassant les attentes. Et ce, malgré les défis posés par Covid, la hausse des prix du carburant et les coûts liés à la montée en puissance des opérations. Une grande partie de cette performance est due à des mesures d’auto-assistance.

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle avait augmenté sa capacité tout au long du deuxième trimestre, opérant à 80 % des niveaux de 2019 le mois dernier et à 67 % pour la période de trois mois. Elle a transporté 11,5 millions de passagers pour le trimestre, contre 1,2 million au deuxième trimestre de l’année dernière.

Depuis que le gouvernement britannique a levé les restrictions sur les voyages en janvier, la compagnie aérienne a déclaré qu’elle avait constaté “une reprise forte et soutenue de ses activités”. Elle prévoit des revenus de 1,5 milliard de livres sterling pour le premier semestre de son exercice financier, avec des pertes saisonnières avant impôts comprises entre 535 et 565 millions de livres sterling, alors que les analystes prévoyaient une perte de 618 millions de livres sterling.

La guerre en Ukraine a eu peu d’impact sur le transporteur : il a bénéficié d’une très faible exposition en Europe de l’Est, sans aucune liaison avec l’Ukraine, la Russie ou la Biélorussie. Ses points de réseau les plus proches sont Budapest en Hongrie et Cracovie en Pologne, qui ne représentent que 1,4 % de sa capacité totale. Aucune de ses routes aériennes ne doit emprunter l’espace aérien ukrainien, bélarussien ou russe, de sorte qu’elle n’a pas à réacheminer ses appareils, ce qui entraînerait une augmentation de la consommation de carburant.

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EasyJet a déclaré qu’elle continuait à connaître une forte demande pour le dernier trimestre de juillet à septembre, en particulier sur les lignes de loisirs. Cette demande a été stimulée par l’ajout de cinq nouveaux créneaux horaires en Grèce, faisant d’EasyJet le plus grand transporteur desservant les principales îles grecques cet été.

La compagnie a déclaré que sa division easyJet Holidays ” continue de renforcer sa position d’acteur important sur le marché des vacances ” avec plus de 70 % du programme déjà vendu à des marges ” nettement plus fortes ” par rapport à 2019.

Tout n’a pas été sans heurts, cependant. La compagnie aérienne européenne court-courrier, la deuxième plus grande derrière Ryanair avec plus de 300 avions dans sa flotte, a déclaré qu’elle annulait des centaines de vols en raison des niveaux élevés de pénurie de personnel à cause de Covid. Elle a précisé que les annulations étaient faites à l’avance “pour donner aux clients la possibilité de réserver d’autres vols”.

Lundgren, 55 ans, a insisté sur le fait qu’il n’était “absolument pas” juste d’accuser la compagnie aérienne de vendre des vols qu’elle ne pouvait pas assurer. Il a déclaré que les niveaux d’absence des équipages étaient deux fois plus élevés que le taux normal. “Dans certains cas, nous avons eu jusqu’à 20 % d’absences, et on ne peut pas s’attendre à ce qu’une compagnie aérienne soit capable de couvrir cela à tout moment”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le nombre d’annulations de vols représentait une proportion relativement faible de l’ensemble de ses opérations, ajoutant que 94 pour cent de son programme prévu avait été exécuté au cours des sept derniers jours. Il a demandé au ministère des transports d’accélérer le contrôle de sécurité des nouveaux employés afin de permettre à la compagnie aérienne de combler une partie du manque à gagner.

EasyJet a déclaré avoir conclu un accord de vente et de cession-bail pour dix Airbus A319, générant un produit total en espèces de 120 millions de dollars et une perte d’environ 20 millions de livres sterling au cours du premier semestre.

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