DP World, propriétaire de P&O Ferries, perd son statut de partenaire dans le port franc de Solent.

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The Dubai-based owner of P&O Ferries has lost its status as a formal partner in one of the government’s biggest freeport projects, after widespread public anger over the firing without notice of 800 workers last month.

Le propriétaire de P&O Ferries, basé à Dubaï, a perdu son statut de partenaire officiel dans l’un des plus grands projets de port franc du gouvernement, après la colère générale du public suite au licenciement sans préavis de 800 travailleurs le mois dernier.

Les ministres ont confirmé que DP World, le géant logistique émirati derrière P&O, n’avait plus de rôle central en tant que “partenaire” dans le port franc de Solent après la démission de son directeur commercial britannique du conseil d’administration du projet la semaine dernière.

Cette décision fait suite à des questions posées aux Lords par Natalie Bennett, membre du parti vert, qui avait demandé au gouvernement quels étaient les plans mis en place pour retirer tout contrat de port franc à la suite de ces licenciements.

S’exprimant au nom du gouvernement, Stephen Greenhalgh, un ministre chargé du nivellement par le haut, a répondu mercredi soir en disant : “Le 28 mars 2022, DP World a démissionné du conseil d’administration du port franc de Solent et n’est plus un partenaire du consortium du port franc.”

Le gouvernement a été soumis à une forte pression pour sa gestion des droits du travail et du rôle de DP World dans les infrastructures critiques du Royaume-Uni après que P&O Ferries a licencié 800 membres d’équipage sans consultation le mois dernier. Le patron de la société a admis devant les députés que la société avait enfreint la loi sur le préavis parce qu'”aucun syndicat ne pouvait accepter nos propositions”.

Le mois dernier, il a été rapporté que DP World était en passe de bénéficier d’au moins 50 millions de livres d’aide du contribuable britannique dans le cadre de son rôle clé dans les ports francs du Solent et de la Tamise, ce qui a conduit le leader du parti travailliste Keir Starmer à poser des questions au Parlement sur les priorités du gouvernement.

Le financement de 25 millions de livres par port franc, qui est encore soumis à approbation, sera versé à une autorité locale responsable de chacune des 12 zones fiscales et douanières spéciales du Royaume-Uni et devrait être dépensé au profit de l’ensemble de la région du port franc.

DP World est l’opérateur du terminal à conteneurs du port de Southampton, qui fait partie du port franc du Solent. Cependant, elle est plus impliquée en tant que partenaire dans le projet de la Tamise, où elle possède et exploite le port et le parc logistique de London Gateway, qui a été désigné comme l’un des sites fiscaux de port franc du gouvernement l’année dernière.

Greenhalgh a semblé suggérer aux Lords que la société avait encore un rôle de partenaire dans le projet Thames. “Le gouvernement poursuit ses efforts pour comprendre si DP World ou P&O Ferrymasters ne respectent pas les exigences qui leur sont imposées en tant qu’investisseurs dans le port franc de la Tamise”, a-t-il déclaré à Bennett.

La semaine dernière, le directeur commercial de DP World au Royaume-Uni, Aart Hille Ris Lambers, a quitté le conseil d’administration du port franc de Solent sous la pression locale, notamment de Gerald Vernon-Jackson, chef du conseil municipal de Portsmouth, un autre des 11 membres du conseil d’administration du port franc de Solent.

Cependant, les détails de la fin du rôle de l’entreprise en tant que partenaire n’ont pas été confirmés à l’époque. Alan Whitehead, le député travailliste de Southampton Test, dont la circonscription comprend le port franc, a déclaré qu’il était approprié que DP World n’ait plus de rôle officiel au sein de l’organe directeur, compte tenu de ses antécédents en matière de droits du travail.

“C’est une bonne chose qu’ils soient plus en retrait maintenant. Je ne pense pas qu’il s’agisse simplement de la démission d’un directeur, c’est le consortium du port franc qui en a décidé ainsi, et je le soutiens certainement”, a-t-il déclaré.

DP World est toujours l’opérateur du port de Southampton, qui fait partie intégrante du port franc du Solent en tant que deuxième plus grand terminal à conteneurs du Royaume-Uni. Couvrant une vaste zone comprenant les villes de Southampton, Portsmouth et la majeure partie de l’île de Wight, le port franc du Solent devrait créer 32 000 emplois et apporter 3,6 milliards de livres sterling à l’économie britannique en stimulant le commerce international.

“Ils ne sont pas sur le point de fuir le port ou quoi que ce soit, ils continueront à exploiter le terminal à conteneurs. Mais le port franc se développe sans leur implication principale. Entre autres choses, c’est une meilleure garantie que les termes et conditions du port franc seront probablement mieux respectés”, a déclaré M. Whitehead.

Le gouvernement a également déclaré la semaine dernière qu’Ernst Schulze, directeur général de DP World UK, ne faisait plus partie du groupe consultatif commercial post-Brexit créé par le gouvernement pour soutenir les opportunités commerciales mondiales.

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