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Des opportunités significatives dans les secteurs de l’énergie et de l’électricité en Afrique du Sud.

Dans les secteurs de l’énergie et de l’électricité en Afrique du Sud, il y a beaucoup de choses qui pourraient être faites et devraient être faites, mais qui ne le sont pas. Le bon côté des choses, c’est que cela devrait inciter à l’optimisme, car cela montre les énormes opportunités qui sont à notre portée.

Il y aurait de bonnes raisons d’être pessimiste si nous faisions beaucoup de bonnes choses, tout en restant coincés dans le désordre actuel.

L’objectif de cet article est de mettre en évidence les défis importants que nous devrions relever et, ce faisant, d’apprécier et de comprendre les opportunités significatives qui existent en s’attaquant avec succès à certains d’entre eux.

Politique énergétique et électrique

L’Afrique du Sud a été confrontée à l’incapacité des dirigeants au plus haut niveau de comprendre et de relever les défis auxquels sont confrontés les secteurs internationaux et locaux de l’énergie et de l’électricité, et de s’adapter en conséquence.

Les dispositions de supervision et de gouvernance, trop compliquées et dépassées, prises par un nombre excessif de départements et d’agences gouvernementales, ainsi que l’inadéquation de la politique, de la réglementation, de la planification et de la capacité de supervision des industries de fourniture et de distribution d’électricité en Afrique du Sud, sont clairement évidentes.

Ces organismes de gouvernance et de surveillance comprennent le ministère des Ressources minérales et de l’Énergie (DMRE), le ministère des Entreprises publiques (DPE), le Trésor national, le ministère de la Gouvernance coopérative et des Affaires traditionnelles (Cogta), le ministère des Forêts, de la Pêche et de l’Environnement (DFFE), l’Organisme national de réglementation de l’énergie d’Afrique du Sud (Nersa) et l’Association des gouvernements locaux d’Afrique du Sud (Salga).

Dans le même temps, l’incertitude permanente concernant la politique énergétique et électrique, combinée aux messages contradictoires émanant de la Présidence, de la Commission présidentielle sur le climat (PCC), du Trésor national, du DMRE, du DPE et du DFFE, aggrave les conséquences des délestages réguliers sur la croissance économique, la confiance des entreprises et les investissements.

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En 2022, la fréquence et l’intensité des délestages destinés à protéger le réseau national ont atteint de nouveaux records. Les données de l’application de délestage renommée, EskomSePushindique que la compagnie nationale d’électricité n’a pas réussi à fournir une quantité d’énergie estimée à 11 797 GWh au cours de 3 775 heures de coupures de courant en 2022, soit 4,73 fois plus que les 2 496 GWh d’énergie non fournie à la suite de 1 153 heures de coupures de courant en 2021.

Fig 1 : Estimation de l’énergie annuelle non consommée en raison des délestages effectués par Eskom de 2015 à 2022. (Source des données : Heures de délestage d’Eskom de la phase 1 (1 GW) à la phase 6 (6 GW), d’après EskomSePush ; graphique : EE Business Intelligence.)L’Afrique du Sud a manifestement besoin de politiques et de stratégies plus cohérentes et mieux articulées en matière d’énergie et d’électricité. Cependant, il semble que les politiciens et le gouvernement ne soient pas en mesure et/ou ne veuillent pas reconnaître, assumer la responsabilité et/ou affronter de front l’aggravation de la crise de l’énergie et de l’électricité.

Réglementation de l’électricité

Le cadre réglementaire actuel de l’électricité en Afrique du Sud n’est plus adapté à l’évolution rapide de l’environnement mondial de l’énergie et de l’électricité. L’orientation politique, la capacité, l’indépendance réglementaire et la flexibilité sont insuffisantes pour ajuster et adapter le cadre réglementaire du pays à quelque chose de plus approprié.

Ceci est mis en évidence par les échecs continus de la réglementation dans le secteur de l’électricité, comme l’indiquent plusieurs jugements de tribunaux contre Nersa, suite à une action en justice d’Eskom contestant les déterminations des prix de l’électricité et la méthodologie du régulateur.

Lire : La méthodologie de Nersa pour les tarifs municipaux de l’électricité est “illégale et invalide”. [Oct 2022]

La Cour ordonne à Nersa de traiter la demande de tarifs d’Eskom [Dec 2021]

Nersa revient sur plusieurs décisions antérieures et accorde à Eskom 6 milliards de rands supplémentaires. [Jan 2021]

Les retards constants dans la promulgation des amendements à la loi sur la réglementation de l’électricité (ERA), qui fourniraient le cadre juridique, réglementaire et de planification nécessaire à la restructuration de l’industrie de l’approvisionnement en électricité, freinent également la réforme du secteur de l’électricité.

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Prix de l’électricité

L’incapacité de Nersa à mettre en œuvre des tarifs de l’électricité cohérents, prévisibles et durables reflétant les coûts en Afrique du Sud a considérablement nui à Eskom et à l’économie.

Les retards dans la mise en place d’une politique et d’une méthodologie nationales modifiées de tarification de l’électricité pour le pays entravent davantage la réforme et la restructuration des industries de la fourniture et de la distribution d’électricité.

Entre-temps, les demandes continues d’Eskom et des distributeurs municipaux auprès de Nersa pour des augmentations extrêmement élevées des prix de l’électricité dans le cadre des arrangements actuels alimentent l’inflation, rendent l’électricité inabordable et augmentent les vols d’électricité, les non-paiements et les arriérés de paiement des municipalités.

Malgré plusieurs années de discussions, Nersa et les distributeurs municipaux d’électricité n’ont pas réussi à préparer et à mettre en œuvre un cadre national de transit municipal et les tarifs de transit associés pour le transport de l’électricité à travers les réseaux municipaux depuis les générateurs distribués jusqu’aux preneurs d’électricité intégrés aux réseaux municipaux.

De même, Eskom et la plupart des distributeurs municipaux ne disposent toujours pas de tarifs de rachat approuvés par Nersa pour les installations solaires photovoltaïques et de stockage d’énergie par batterie à usage domestique, commercial, industriel, minier et agricole, et n’autorisent pas encore la production dans le réseau par les clients de l’électricité basse tension.

Planification de l’énergie et de l’électricité

L’absence d’un plan national intégré de l’énergie (IEP), d’un plan intégré des ressources pour l’électricité (IRP) et d’une feuille de route pour le charbon, les combustibles liquides et le gaz en Afrique du Sud est un signe que la planification dans les secteurs de l’énergie et de l’électricité est loin d’être adéquate.

Il y a eu des retards d’exécution et une mauvaise communication des progrès réalisés dans la mise en œuvre de plans et d’actions concrètes pour mettre fin rapidement aux délestages par le Comité national de crise énergétique (NECCOM) annoncé par le Président le 26 juillet 2022.

Par exemple, il n’y a pas de mise en œuvre visible des actions les plus faciles et les plus rapides du plan d’urgence pour mettre fin au délestage, à savoir permettre, encourager et inciter les consommateurs d’électricité domestiques, commerciaux et agricoles à compléter leurs besoins en électricité du réseau par des systèmes intégrés de stockage d’énergie solaire photovoltaïque et de batterie.

Nouvelle capacité de production

Le processus de détermination ministérielle et d’approbation par Nersa pour l’acquisition de nouvelles capacités de production conformément à un plan de ressources intégré dépassé pour l’électricité, est lent, bureaucratique et n’est plus adapté.

Des exigences de localisation irréalistes, des changements dans l’environnement commercial local et international de l’énergie et de l’électricité, et des difficultés à obtenir l’accès au réseau d’Eskom, ont empêché la clôture financière de nombreux projets des fenêtres d’appel d’offres 5 et 6 du programme Renewable Energy IPP Procurement (REIPPP). Cela a entraîné des retards dans l’acquisition et la construction de nouvelles capacités de production via les programmes RMIPPP (Risk Mitigation IPP Procurement) et REIPPP.

En outre, les processus de passation de marchés publics de gaz à l’électricité, d’hydroélectricité importée, de nouvelles centrales au charbon et de stockage d’énergie par batterie du bureau IPP du DMRE n’ont pas encore commencé.

Avec 11 GW de centrales électriques au charbon vieillissantes devant être mises hors service d’ici 2030, et une nouvelle capacité de production inadéquate devant être mise en ligne entre-temps, les perspectives de sécurité d’approvisionnement en Afrique du Sud sont sombres.

Eskom

La situation financière, opérationnelle et environnementale insoutenable de la compagnie nationale d’électricité d’Afrique du Sud, Eskom, est apparue depuis des années.

Enfin, après plusieurs années de discussions, la résolution de la situation de la dette d’Eskom par la prise en charge par le gouvernement d’une partie importante de la dette d’Eskom devrait être annoncée d’ici la fin février 2023. Cela renforcera le bilan d’Eskom et soutiendra sa viabilité financière, mais cela ne résout pas les problèmes structurels sous-jacents.

Lire : Une bouée de sauvetage de 30 milliards de rands pour Denel, Sanral et Transnet [Oct 2022]

L’Afrique du Sud demande un avis indépendant sur l’allègement de la dette d’Eskom [Oct 2022]

Godongwana affirme que le plan d’allégement de la dette d’Eskom reste sur la bonne voie. [Dec 2022]

Les investissements dans la mise à niveau, le renforcement et l’expansion du réseau électrique national et des sous-stations de transmission et de distribution associées afin de fournir un accès adéquat au réseau sont désormais essentiels pour éviter la congestion du réseau dans certaines zones et pour permettre la connexion de nouvelles capacités de production.

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Cependant, les changements fréquents au sein de la direction d’Eskom sont inquiétants, et des nominations visionnaires et tournées vers l’avenir au sein du conseil d’administration et de la direction sont nécessaires pour permettre à Eskom de faire face aux menaces existentielles auxquelles elle est confrontée, et de se transformer pour devenir une entreprise de services publics de l’avenir.

Performance des centrales électriques

Les mauvaises performances opérationnelles d’Eskom sont illustrées par la baisse du facteur de disponibilité énergétique (FDE) du parc de générateurs de base alimentés au charbon et à l’énergie nucléaire de la compagnie, qui, au cours des dernières semaines de 2022, est passé nettement en dessous de 50 %.

Fig. 2 : Facteur de disponibilité énergétique (FDE) total d’Eskom, semaine après semaine, de la semaine 1, 2016 à la semaine 51, 2022.
(Source des données : Eskom ; graphique : EE Business Intelligence)

Les délestages en Afrique du Sud sont aggravés par l’insuffisance des réserves de capacité de production pour fournir la marge de manœuvre nécessaire à l’entretien approfondi du parc de générateurs au charbon peu performants.

Pour répondre à la demande au cours des dernières années, Eskom s’est de plus en plus appuyé sur l’utilisation de ses turbines à gaz à cycle ouvert (OCGT), alimentées au diesel, pour répondre à la demande, dépassant ainsi régulièrement son budget diesel.

En novembre 2022, la compagnie avait dépensé environ 12 milliards de rands en diesel, soit le double du budget initial de l’année. En l’absence d’un soutien financier supplémentaire de la part du gouvernement, Eskom a été contrainte de réduire l’utilisation du diesel et de procéder à des délestages plus intenses.

L’incapacité d’Eskom à respecter les normes d’émission minimales (MES) légalement requises en Afrique du Sud dans la quasi-totalité des centrales électriques au charbon d’Eskom, sans aucun plan en place pour respecter ces normes dans un avenir prévisible, pose d’autres risques massifs pour la sécurité de l’approvisionnement en Afrique du Sud.

En 2022, le DFFE a ordonné la fermeture d’un certain nombre de centrales électriques au charbon d’Eskom en raison du non-respect des MES pendant plus d’une décennie. La perte de quelque 16 GW de capacité de production d’électricité dépend maintenant de l’issue d’un appel interjeté par Eskom.

Distribution municipale d’électricité

Dans de nombreuses régions du pays, l’état financier et opérationnel dysfonctionnel et insoutenable de nombreuses municipalités et distributeurs municipaux d’électricité en Afrique du Sud représente un défi aussi important que le délestage par Eskom.

Un nombre important de municipalités et de distributeurs municipaux d’électricité sont dans l’incapacité de payer leurs achats courants d’électricité à Eskom, d’assurer le service de leurs arriérés ou de respecter les accords de remboursement de cette dette. La dette arriérée des municipalités envers Eskom s’élève actuellement à plus de 50 milliards de rands.

Lire : Eskom s’attaque aux comptes bancaires des municipalités délinquantes. [July 2022]

Mangaung et Ekurhuleni se battent pour payer Eskom [Sept 2022]

Salga critique l’accord proposé par Eskom avec Maluti-A-Phofung. [Nov 2022]

La plupart des municipalités et des distributeurs municipaux d’électricité ne fournissent pas non plus l’électricité de base gratuite à la grande majorité des ménages indigents dans leurs zones d’approvisionnement et détournent au contraire environ 70 % des fonds budgétisés et déboursés par le Trésor national dans ce but spécifique.

Une approche rétrograde de la distribution d’électricité par le secteur municipal de distribution d’électricité et Nersa a empêché la mise en œuvre de tarifs de rachat pour la production intégrée et le stockage d’énergie par batterie en Afrique du Sud.

De même, le secteur de la distribution d’électricité semble incapable ou peu désireux de formuler et de mettre en œuvre un cadre national de tarification de la transmission municipale et des tarifs de transmission associés en Afrique du Sud.

Paiement de l’électricité

Là où il y a des niveaux élevés de surcharge dus à des connexions illégales, au vol d’électricité et au non-paiement de l’électricité, Eskom a ciblé les zones alimentées directement par la compagnie en coupant l’électricité pendant les périodes de pointe, une pratique connue par euphémisme sous le nom de “réduction de la charge”.

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Le plus grand défi dans ces zones d’approvisionnement d’Eskom est à Soweto, où le niveau de non-paiement est d’environ 80%, et où une culture de non-paiement et de résistance à l’installation de compteurs à prépaiement existe depuis des décennies. Les échecs dans la lutte contre le vol et le non-paiement de l’électricité à Soweto ont conduit Eskom à devoir régulièrement effacer des milliards de rands de dettes arénaires des résidents.

Lire : Le gouvernement et Eskom n’ont pas les moyens d’absorber les factures d’électricité de Soweto [Nov 2022]

Ces dernières semaines, Eskom a ciblé les distributeurs d’électricité municipaux ayant des niveaux élevés d’arriérés de paiement en leur imposant des coupures tournantes supplémentaires, en plus de celles requises par les programmes de délestage normaux. La situation prend maintenant des proportions de crise, et Salga exhorte les municipalités à résister aux efforts d’Eskom pour recouvrer les arriérés des municipalités.

Réforme et restructuration du secteur de l’électricité

Bien qu’il s’agisse d’un élément clé du Livre blanc du gouvernement de 1998 sur la politique énergétique, et de la feuille de route d’Eskom de 2019 publiée par le DPE, les retards dans la réforme et la restructuration du secteur de l’électricité se poursuivent à ce jour.

Les discussions sur le dégroupage d’Eskom en vue d’établir une société nationale indépendante de transmission d’Afrique du Sud (NTCSA), un secteur de production diversifié et compétitif, et des marchés de l’électricité de type day-ahead, balancing et ancillary service, sont toujours en cours.

Cependant, plus d’un an après sa création en tant qu’entité légale et filiale d’Eskom, Nersa n’a toujours pas traité une licence de transmission pour NTCSA, le ministre DPE n’a toujours pas nommé un conseil d’administration pour la société et NTCSA n’est toujours pas opérationnelle.

Les travaux de rationalisation et de restructuration du secteur de la distribution d’électricité ont été abandonnés en 2010, et la séparation des activités liées à l’énergie électrique et aux fils électriques, ainsi que l’établissement d’un secteur de détail concurrentiel de l’électricité en Afrique du Sud, n’ont même pas commencé.

Un désaccord de longue date entre Eskom et les municipalités représentées par Salga, concernant les revendications des municipalités pour une autorité exclusive sur la distribution et la réticulation de l’électricité en Afrique du Sud, sera entendu par la Haute Cour en 2023.

Cependant, quelle que soit l’issue de la Haute Cour, l’affaire semble devoir se diriger vers la Cour suprême d’appel et la Cour constitutionnelle, et la résolution du litige pourrait encore prendre plusieurs années.

Criminalité

L’augmentation des vols d’électricité, d’acier, de cuivre, de conducteurs d’aluminium et de câbles, ainsi que le vandalisme des infrastructures électriques et les menaces à l’encontre du personnel, atteignent un stade tel qu’Eskom et les municipalités commencent à abandonner certaines zones d’approvisionnement comme zones ” interdites “.

En outre, la mauvaise administration, les irrégularités dans les marchés publics, la fraude, la corruption, la criminalité et le sabotage au sein d’Eskom et de ses centrales électriques, ainsi que dans les municipalités et leurs distributeurs d’électricité, constituent un défi majeur, à tel point que l’armée a été déployée pour protéger les actifs d’un certain nombre de centrales électriques d’Eskom.

Il est évident que les services de police sud-africains (SAPS), les autorités spécialisées dans les enquêtes criminelles, les poursuites judiciaires et l’application des lois, ainsi que le ministère de la Justice, manquent cruellement de moyens pour traduire en justice les criminels de l’électricité.

Conclusion

Au vu de la multitude de défis auxquels sont confrontés les secteurs de l’approvisionnement et de la distribution d’électricité en Afrique du Sud, il est clair qu’il existe des opportunités importantes qui pourraient être réalisées en s’attaquant avec succès à certains d’entre eux.

Cependant, si l’on ne parvient pas à relever ces défis, le résultat inévitable sera un déclin économique continu et une perte de confiance des citoyens et des entreprises en Afrique du Sud, ce qui entraînera une instabilité politique, économique et sociale.

Chris Yelland, directeur général d’EE Business Intelligence.

© Copyright 2023 – EE Business Intelligence (Pty) Ltd. Tous droits réservés. Cet article est publié avec la permission.

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