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Derby sera désigné cette semaine comme le nouveau siège du réseau ferroviaire britannique

Cette semaine, les ministres vont désigner Derby comme nouveau siège du réseau ferroviaire britannique.

Le résultat tardif du concours pour devenir le siège officiel de Great British Railways est attendu dès mardi, la ville des Midlands étant en tête d’une liste de six candidats comprenant Birmingham, Crewe, Doncaster, Newcastle et York.

Le siège du nouvel organisme stratégique n’abritera qu’un nombre limité d’emplois directs de haut niveau dans le secteur ferroviaire, mais il représentera un grand élan symbolique pour le vainqueur. Les candidats à l’accueil de GBR ont dû démontrer leur héritage ferroviaire et la manière dont le déménagement pourrait contribuer au programme de nivellement par le haut du gouvernement.

Un vote public a été organisé l’été dernier – une idée du secrétaire aux transports de l’époque, Grant Shapps – bien qu’il ait été décidé que le public ne devait qu’informer le résultat plutôt que de le décider, après d’autres votes malheureux.

Le résultat a été étroitement surveillé, le sort de la Grande-Bretagne semblant en suspens, et deux premiers ministres et leurs secrétaires aux transports ayant quitté leurs fonctions depuis le vote.

L’idée de la GBR a été lancée en 2021 après un long examen de la manière dont le secteur était géré – lancé en 2018 dans un contexte de problèmes de coûts, de mauvaise gestion de décisions vitales et d’effondrement du franchisage.

Après quelques retards, le nouveau ministre des transports, Mark Harper, et Downing Street se sont récemment engagés à faire passer la réforme ferroviaire, bien qu’avec quelques amendements probables après le lobbying des opérateurs ferroviaires privés sur la structure.

Le GBR sera un organisme semi-indépendant au cœur d’un chemin de fer restructuré, remplaçant Network Rail et certaines parties du ministère des transports (DfT) et agissant en tant qu'”esprit directeur” pour les voies et les trains.

La décision concernant le siège réaffirmera la place de Derby au cœur des chemins de fer britanniques. Un nombre important d’entreprises de fournitures ferroviaires y sont implantées, avec des emplois de fabrication qualifiés qui ont souvent semblé menacés. Des trains sont fabriqués dans la ville depuis 1839 et plus de 10 000 personnes sont encore employées dans le secteur ferroviaire, dont un grand nombre dans l’usine britannique du fabricant de trains Alstom, anciennement Bombardier.

La région a subi un certain nombre de coups durs dans la politique ferroviaire du gouvernement ces dernières années, notamment le retard de l’électrification de la ligne principale Midland de Londres à Derby, et l’abandon du projet de gare HS2 à Toton, entre Derby et Nottingham, après que le tronçon oriental a été mis en attente pour une durée indéterminée.

Cependant, le résultat sera une déception pour les quatre villes du Nord figurant sur la liste restreinte en particulier, et alimentera l’inquiétude croissante dans le Nord concernant les promesses réduites de redressement des services ferroviaires et l’infrastructure médiocre dans la région.

Le DfT s’est refusé à tout commentaire et a déclaré qu’il annoncerait le nom du lauréat en temps voulu.

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