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Darren Hayes : “J’ai été conçu et destiné à être ainsi, alors qui suis-je pour essayer de me priver d’être la personne que je suis né pour être ?”.

Avec la sortie de son cinquième album studio “Homosexual”, l’auteur-compositeur-interprète australien Darren Hayes trouve l’acceptation de soi en laissant tomber les attentes des autres, et la liberté en assumant fièrement sa sexualité, pour devenir enfin la personne qu’il a toujours voulu être.

Composé de 14 titres profondément personnels et introspectifs – chacun entièrement écrit, interprété et produit par Darren au cours des deux dernières années depuis sa base à Los Angeles – le disque voit Hayes emmener les auditeurs dans un voyage à travers le temps, alors qu’il entame le processus de guérison des tourments de son passé, en abordant les événements douloureux qui l’ont conduit au point de quasi-désespoir, et en faisant finalement la paix avec tous les morceaux (perçus comme) brisés de son âme, pour produire un ensemble de travail spirituellement édifiant et sans peur qui est garanti de résonner avec les fans du monde entier !

Darren Hayes x Homosexuel

Dans une lettre ouverte aux fans, partagée en ligne plus tôt cette année, un Darren défiant a dit du disque : “J’ai appelé mon album ‘Homosexual’ pour plusieurs raisons. La plus évidente est que je suis un homme gay qui a grandi à une époque où ce mot était utilisé pour faire honte et vilipender les gens comme moi, et je voulais donc le récupérer. Je suis également un artiste qui a grandi à une époque où être ouvertement gay était mal vu et j’ai fait l’expérience directe de la tentative d’effacement de ma véritable identité par le département marketing d’une grande maison de disques. Mais la raison la plus importante pour laquelle j’ai choisi ce titre est peut-être qu’en 2022, je vis à une époque et dans un pays où les libertés des personnes LGBTQI+ sont plus menacées que jamais. Des moments comme le projet de loi ‘Don’t Say Gay’ en Floride, ou les attaques constantes contre les personnes trans, m’ont fait comprendre que le moment est venu d’être aussi fort que possible sur qui je suis.”

“Ainsi, sur la couverture de mon album, je me prélasse fièrement sur ma version d’un escalier vers le paradis. Un mot qui terrifiait l’enfant de 11 ans que j’étais, est inscrit au néon rose vif en face de moi. Je me prélasse fièrement sous le bourdonnement électrique de ce symbole, ce terme qui servait à dénigrer les gens comme moi. Maintenant, c’est mon mot. Maintenant, il signifie ce que je veux qu’il signifie. Si vous ne l’avez pas encore compris, je pense qu’il signifie quelque chose de magique, d’étonnant, d’unique et d’essentiel.”

“Mon nom est Darren Hayes. Et je suis un homosexuel fier de l’être.”

Darren Hayes x Let’s Try Being In Love (Vidéo musicale officielle)

Pour célébrer la sortie de son premier album depuis plus de dix ans, nous avons rencontré Darren depuis sa nouvelle maison à Los Angeles pour parler du pouvoir de guérison de la création, de l’inspiration musicale, de l’âgisme et de ce que son moi plus jeune penserait de l’homme audacieux et courageux qu’il est aujourd’hui…

Au cours des 8 derniers mois, vous êtes revenu lentement et timidement dans le monde de la pop après avoir passé une décennie loin des projecteurs. Avec la sortie de “Homosexual” aujourd’hui, qu’est-ce que ça fait de vivre à nouveau la vie d’une popstar ?

C’est une excellente question ! Je dirais que, dans l’ensemble, je me sens bien… mais après avoir passé plus de 10 ans en dehors du business, il y a beaucoup de choses à rattraper (rires). Et donc tous les moments ou les sentiments d’anxiété que j’ai, je pense qu’ils proviennent du fait que même si j’ai été inactif dans le monde du divertissement pendant une décennie, l’industrie du divertissement elle-même n’a pas été inactive, donc beaucoup de choses ont évolué, et presque tous les aspects du business ont changé, au point que j’ai l’impression d’être un nouvel artiste qui recommence tout !

Est-ce que cela rend la perspective de sortir à nouveau de la musique plus intimidante qu’avant, ou est-ce que vous vous sentez revigoré par le défi et excité à l’idée d’embrasser ces changements ?

Erm… tout ça (rires). Écoutez, je vais être honnête avec vous, il y a beaucoup de choses que j’avais oubliées sur les rouages de l’industrie, et beaucoup de choses sur le “business” qui ne m’ont pas manqué pendant mon absence, mais être créatif n’en faisait pas partie. Et donc, avec le temps, dans ma tête, j’ai commencé sans le savoir à romancer l’idée de refaire de la musique, mais sans vraiment penser à ce que cela impliquerait ! Je me réveillais certains matins en pensant “Oh, ce ne serait pas bien de revisiter cette partie de ma vie”, et puis je me rappelais tout le travail, les sacrifices et les traumatismes qu’il faut pour créer un projet digne de vos précédentes sorties, et je paniquais et je reléguais l’idée au fond de mon esprit (rires). Même lorsque j’ai recommencé à écrire et à enregistrer, j’étais encore très naïf et je sais pertinemment que j’ai sous-estimé l’ampleur de l’entreprise que représente la création d’un album. Cela demande beaucoup de travail, à la fois physiquement et émotionnellement, et il faut être prêt à y consacrer des heures de contact si l’on veut être heureux du résultat final, et… vous savez, j’ai 50 ans maintenant, mon corps ne réagit plus de la même manière qu’à 24 ans ! Quand j’avais 24 ans, j’étais prête à TOUT et à faire n’importe quoi ! Je n’ai plus l’énergie ni l’envie de travailler à ce niveau (rires). Mais une fois que j’ai trouvé mon rythme et que je me suis sentie en sécurité dans ce que je faisais, je me suis sentie prête à m’engager à nouveau dans cette voie. Et pour ce qui est d’accepter les changements ? C’est drôle, je pense que vous entendrez beaucoup d’artistes de mon époque parler du fait qu’il n’y avait pas de médias sociaux à l’époque, et du fait qu’il peut être difficile de s’y retrouver, mais j’aime bien ça ! Je sais que certaines de ces plateformes ont mauvaise réputation, et parfois à juste titre, mais j’aime l’interactivité que je peux avoir avec les gens. Je me sens plus proche de mon public que je ne l’ai jamais été auparavant, et j’adore ça ! Cela rend toute cette expérience plus personnelle et plus inclusive, ce qui est sûrement une bonne chose, non ?

En écoutant l’album pour la première fois, il est évident que beaucoup d’amour et de cœur ont été mis dans la création de ces chansons – serait-il juste de dire que c’est l’album que vous avez attendu toute votre vie pour faire ?

Tout à fait ! Et je dis ça parce que dans le passé, quand je faisais de la musique, je ne me sentais jamais libre ou en paix avec qui j’étais en tant que personne, donc c’était presque comme si je présentais une version diminuée de moi-même au monde. Le sentiment de liberté que je ressens aujourd’hui m’a permis de puiser dans une version plus jeune de moi-même, que j’ai longtemps refoulée, et il y a donc un sentiment qui traverse tout l’album et qui est très révélateur de qui j’étais avant que toute cette histoire de célébrité ne m’arrive. Je parle du moi de 13 ans qui passait beaucoup de temps dans sa chambre à écouter des singles 12 pouces, des remixes de clubs et tous mes vinyles préférés pour échapper à l’environnement dans lequel je grandissais et aux gens qui n’étaient pas toujours très gentils avec moi. J’étais ce gamin au lycée qu’on traitait de “gay” avant même que je sache ce que cela signifiait. La façon dont les gens me lançaient ce mot montrait clairement qu’il avait une connotation négative, mais je ne comprenais pas pourquoi mes camarades semblaient soudainement devenir si hostiles à mon égard. C’était une période très solitaire et isolante de ma vie, et j’avais l’impression que ma seule échappatoire au tourment que je subissais à l’école et à la maison était d’écouter des artistes comme Madonna, George Michael et Prince, parce qu’ils étaient si profondément eux-mêmes, et (comme moi) ils étaient différents aussi… mais ils s’en fichaient, et ils célébraient presque le fait qu’ils étaient le contraire populaire de tous les autres ! Leur musique et leur art m’ont permis de voir que le reste du monde n’était pas comme celui dans lequel je grandissais. Alors oui, cet album ressemble beaucoup à ces disques que j’écoutais à l’époque, et c’est presque comme si, à travers ces chansons, je libérais mon moi de 13 ans et imaginais ce que ma vie aurait pu être si j’avais été capable de m’aimer davantage quand j’étais enfant.

Vous avez mentionné des albums comme “Faith” de George Michael et “Sign Of The Times” de Prince comme étant des œuvres qui vous ont inspiré lorsque vous étiez adolescent – avez-vous trouvé que le fait de revisiter certains de ces disques à l’âge adulte vous a aidé à vous souvenir de la personne que vous étiez, avant que le monde vous dise qui vous deviez être ?

Tout à fait ! Il y a une phrase dans “Into The Groove” de Madonna où elle dit : “Ce n’est que lorsque je danse que je me sens aussi libre, la nuit je ferme la porte à clé là où personne ne peut voir”. Je m’identifiais vraiment à cette phrase quand j’étais enfant, car comme je l’ai dit, j’allais dans ma chambre, je fermais la porte et je m’échappais dans un monde imaginaire où je pouvais être moi-même. Je pense que l’une des raisons pour lesquelles j’ai rêvé d’être une popstar, c’est que pour moi, c’était la tenue de super-héros ultime, que je pouvais enfiler et devenir invincible ! Cet album est l’expression de ce sentiment.

Vous avez eu le contrôle total de ce projet, ce qui a dû être à la fois libérateur et intimidant ! Mais peut-être était-il vital pour vous d’être la seule personne à diriger le navire, pour ainsi dire, car personne ne peut raconter votre histoire mieux que vous. De plus, vous n’avez pas attendu toutes ces années pour VRAIMENT faire cela, pour ensuite devoir faire des compromis ou aligner votre vision artistique et vos croyances avec d’autres créatifs…

C’est très vrai. Et juste pour vous donner un peu d’histoire… la raison pour laquelle j’ai arrêté de faire de la musique il y a toutes ces années, était simplement due au fait que je sentais que j’avais fait tout ce que je pouvais faire ! Il n’y a pas eu de grande fanfare, je n’ai pas fait de grande annonce, j’ai juste quitté la scène à Brighton le dernier soir de ma tournée en 2012 et c’était tout ; je n’avais honnêtement aucun plan pour revenir et faire ça à nouveau ! Bien sûr, il y a eu des moments au cours des années où j’ai revu cette décision (d’arrêter de faire de la musique), mais je n’ai jamais senti que c’était le bon moment pour recommencer. Je pense qu’en fin de compte, l’une des choses qui m’a attiré à nouveau, c’est la pensée que jamais dans ma carrière je ne m’étais assis, seul, dans mon propre studio et que j’avais commencé à travailler sur un projet en partant de zéro. L’idée de faire cela me semblait excitante – c’était un défi, bien sûr, mais je pense que j’avais besoin de ressentir cette pression et d’enlever le filet de sécurité d’avoir un collaborateur avec moi dans la pièce, pour avoir confiance en moi et en mes capacités en tant qu’artiste. Et ça a été tellement libérateur, et j’ai l’impression que c’est la seule façon dont j’ai pu faire cet album.

Le fait de pouvoir enfin créer sans inhibition, et de ne pas avoir à remettre en question un seul de vos instincts naturels en tant qu’homme gay fier de l’être, a dû rendre cette expérience encore plus gratifiante ?

Ah, j’aime tellement que tu dises ça ! Et oui, c’est vrai, c’est vraiment vrai ! J’ai dit à Richard (mon mari) hier soir : ” ce disque est déjà un succès pour moi, parce que je l’ai fait selon mes propres termes, et pas une seule fois je n’ai eu à faire de compromis sur qui je suis en tant que personne ” – ce qui est probablement une première dans ma carrière ! Donc quoi qu’il arrive une fois qu’il est sorti, cela n’a vraiment aucune importance pour moi, parce que je sais ce que c’est et je sais ce que cela signifie ! Je n’ai pas besoin que quelqu’un d’autre valide ce que j’ai fait, car j’en suis déjà très fière.

Et tu as l’air de t’être beaucoup amusé…

(Rires) C’est vraiment le cas, et je suis heureux que vous l’ayez remarqué, parce qu’aussi personnel et profond que je puisse être dans cet album, il y a aussi une légèreté et un côté ludique qui reflète le côté amusant de ma personnalité, que j’avais très envie d’explorer et de montrer aux auditeurs potentiels. Tout dans cet album vient de moi ! Depuis la toute première séance de photos que j’ai réalisée pour la campagne du single, jusqu’au style du décor, les toiles de fond devant lesquelles vous me voyez poser, la couleur du vinyle sur lequel le disque sortira, j’ai réalisé tous les clips… c’est le projet dans lequel je me suis le plus impliquée, et j’ai adoré ça !

Darren Hayes x Do You Remember (Vidéo de musique officielle)

L’album dans son ensemble est rempli d’intentions – vous êtes très clair sur ce que vous voulez dire, et il y a une pensée et un but derrière chaque texte, et chaque mélodie. Les chansons racontent des histoires, elles sont très descriptives et émotives, parfois on a l’impression que les auditeurs lisent les pages de votre journal intime ! Dans quelle mesure l’écriture de ces chansons a-t-elle été cathartique et libératrice pour vous sur le plan personnel ?

Par où commencer ? 10 ans à vivre avec ces émotions refoulées ont été difficiles. 10 ans sans faire de musique m’ont fait me sentir un peu perdu. Le fait d’avoir renié ma sexualité à l’adolescence et en tant que jeune homme m’a causé une grande tristesse à l’âge adulte, et je n’aimais pas vivre avec ces émotions. Il m’a fallu un moment pour réaliser que ma sexualité fait partie de moi, et bien qu’elle ne définisse pas qui je suis, elle est qui je suis. Je dis dans une des chansons (‘Homosexual (Act Two’) : “Chaque petite tache bleue à l’intérieur de mon œil est faite à dessein” – et c’est ce que je ressens à propos de l’homosexualité, j’ai été conçu et destiné à être ainsi, alors qui suis-je pour essayer de me priver d’être la personne que je suis né pour être ? En écrivant cet album, j’ai pu libérer une grande partie de moi-même, et je m’en sens d’autant mieux.

En dehors de la musique, nous aimons la manière rebelle avec laquelle vous refusez d’être mis dans une boîte, et étiqueté par la société ! Depuis longtemps, on nous dit qu’à partir d’un certain âge, nous n’avons plus le droit de poursuivre activement nos rêves, nous n’avons plus le droit d’être frivoles ou de nous amuser comme avant, et nous n’avons certainement plus le droit d’explorer et d’apprécier notre sexualité. Comment en êtes-vous arrivée là, et comment avez-vous trouvé la force intérieure de ne pas céder à toutes les pressions que l’on vous imposait ?

C’est très gentil de votre part de dire ça, et je vais être très honnête et vous dire que ce sont les femmes de ce monde qui m’ont inspiré à être comme ça ! Voir quelqu’un comme Taylor Swift être rebelle et provocante dans sa façon de réagir à toute la saga autour de ses enregistrements originaux m’a vraiment inspirée ! Elle a pris le contrôle de la situation et l’a fait tourner à son avantage – c’est vraiment génial ! Et puis, bien sûr, il y a Madonna ! Regardez comment cette femme a réussi à maintenir son pouvoir au cours de chaque décennie, alors que tout le monde ne fait que la critiquer et la réprimander pour son âge ! J’adore la façon dont elle répond à ses détracteurs en continuant à faire la même chose que ce qu’on lui reproche ! Elle est incroyable ; personne ne le fait mieux qu’elle !

L’âgisme est très répandu dans ce monde ! Mais il ne faut pas en avoir peur ou honte, au contraire, il faut s’en réjouir ! Cela étant dit, pensez-vous être devenu plus courageux et plus intrépide avec l’âge ?

Je le pense absolument ! Et vous avez raison, l’âgisme est une chose très réelle et c’est un stigmate que beaucoup de gens rencontrent. Je déteste le dire, mais c’est quelque chose que je vois beaucoup dans la communauté gay par la façon dont (certains) hommes gays se surveillent entre eux ! Je le vois aussi dans la façon dont on attend des femmes qu’elles soient ouvertement féminines plus tard dans la vie, et des hommes qu’ils soient encore plus masculins – par exemple, on me critique parce que je suis un homme de 50 ans avec des cheveux longs… Qu’est-ce que ça veut dire, vraiment ? Alors oui, personnellement, je ne le comprends pas (l’âgisme), je pense que c’est injuste et je ne crois pas que quiconque devrait être discriminé en raison de son “âge” !

Alors que vous entamez ce nouveau chapitre de votre carrière, que pensez-vous que les Darren d’il y a 25 ans feraient de ce que vous faites maintenant, et où vous en êtes dans votre vie en 2022, tant sur le plan personnel que professionnel ?

Je pense (et j’espère) qu’il serait heureux et fier ! Mais je pense aussi que parce que le Darren de l’époque était tellement effrayé et déconnecté de sa sexualité et de cette partie de lui-même, il ne croirait pas que tout cela soit possible ! C’est merveilleux de voir à quel point le monde a changé depuis les années 90 pour qu’un artiste comme moi puisse 1) exister, et 2) être libre de faire un album comme “Homosexual” et être fier de le faire sans honte ! Alors oui, même s’il serait époustouflé de voir comment les choses ont évolué, je pense qu’il serait vraiment heureux… et vous savez quoi, je dois en fait rendre hommage et remercier le Darren d’il y a 25 ans, car sans lui, je ne serais pas là à faire ça aujourd’hui !

“Homosexual” est disponible dès maintenant.

Faites-nous part de vos impressions sur Darren Hayes sur Twitter. @CelebMix maintenant !



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