D’après les experts, Omicron aura disparu d’ici quelques semaines en Afrique du Sud – un atout majeur pour le Royaume-Uni.

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D'après les experts, Omicron aura disparu d'ici quelques semaines en Afrique du Sud - un atout majeur pour le Royaume-Uni.

Les experts prévoient qu’Omicron aura disparu d’Afrique du Sud en quelques semaines, ce qui redonnera le moral au Royaume-Uni.

Les infections se sont multipliées la semaine dernière et les admissions n’ont pas atteint les niveaux prévus, les hôpitaux n’ayant « jamais atteint leur capacité ».

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C’est de bon augure pour le Royaume-Uni, actuellement en proie à une épidémie d’Omicron, qui ne se reflète pas encore dans les données nationales sur les hôpitaux ou les décès.

Une série d’études extrêmement positives montrent qu’Omicron est plus bénigne que les autres souches, le premier rapport officiel britannique révélant que le risque d’hospitalisation est de 50 à 70 % inférieur à celui de Delta.

Les vaccins de rappel Covid protègent contre Omicron et offrent la meilleure chance de survivre à la pandémie, ont répété les responsables de la santé.

La campagne « The Sun’s Jabs Army » permet de distribuer les vaccins supplémentaires indispensables aux Britanniques afin d’éviter la mise en place de nouvelles restrictions.

Il y a un espoir que le réveillon du Nouvel An, au moins, puisse être épargné par de nouvelles règles grâce à des études surprenantes sur la gravité de la maladie d’Omicron.

Le plus grand médecin d’Angleterre a déjà déclaré qu’il « prévoit » que le pic du Royaume-Uni arrivera très vite et qu’il diminuera ensuite rapidement, comme en Afrique du Sud.

OMI-GONE

Les scientifiques sud-africains sont convaincus que l’épidémie d’Omicron est en train de se résorber et pourrait ne durer que quelques mois.

Le nombre de cas est passé d’un niveau proche de zéro à la mi-novembre à une moyenne de 10 000 cas quotidiens début décembre, après la détection de la variante.

Ce chiffre a ensuite chuté brusquement à environ 5 000 cas par jour en moyenne.

Francois Venter, professeur de médecine à l’Université de Witwatersrand à Johannesburg, a prédit qu’au rythme actuel de déclin, Omicron aurait « pratiquement disparu » de toute l’Afrique du Sud d’ici la fin janvier, The Times rapports.

Le professeur Salim Abdool Karim, qui dirige la réponse du pays à la pandémie, a déclaré qu’il s’attendait à ce que « presque tous les autres pays » soient touchés par la pandémie. [country] suivent la même trajectoire ».

Il a dit Le Washington Post: « Si les variantes précédentes provoquaient des vagues en forme de Kilimandjaro, celle d’Omicron ressemble davantage à l’escalade de la face nord de l’Everest. »

Mais John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle des maladies, a dit de « faire attention à ne pas extrapoler ce que nous voyons en Afrique du Sud à l’ensemble du continent, ou du monde ».

BAISSE DU NOMBRE DE CAS

Le Dr Waasila Jassat, de l’Institut national des maladies transmissibles (NICD), a déclaré : « Nous avons vu une augmentation très rapide des cas et un pic précoce – et les indications sont que depuis lors, nous avons eu une baisse remarquable. »

Le dernier rapport du NICD montre que les cas jusqu’au 18 décembre ont chuté de 20,8 % en une semaine au niveau national.

Dans la province de Gauteng, qui était l’épicentre de la variante, les cas ont considérablement diminué de près de la moitié (46 %), avec des baisses comprises entre 6 et 40 % dans les autres provinces.

Michelle Groome, du NICD, a déclaré lors d’un point de presse : « Nous avons vraiment le sentiment que cela a persisté pendant plus d’une semaine et que nous avons dépassé le pic à Gauteng. »

Mais elle a prévenu qu’il pourrait y avoir moins de cas parce que les gens sont moins susceptibles de se présenter pour des tests pendant la période des vacances.

Le pays se trouve depuis octobre au « niveau d’alerte 1 » d’une stratégie de verrouillage à cinq niveaux, avec des masques obligatoires, un couvre-feu de minuit à 4 heures du matin et l’interdiction des rassemblements en intérieur de plus de 750 personnes.

LES HÔPITAUX FONT FACE

Les données suggèrent qu’Omicron a atteint son pic un mois après avoir été détecté pour la première fois, l’impact sur les soins de santé étant moins grave que les vagues précédentes.

Si les admissions à l’hôpital ont augmenté, elles sont restées jusqu’à présent bien en deçà des niveaux observés lors des vagues précédentes de la pandémie.

Les décès ont également augmenté et les personnes atteintes d’Omicron restent moins longtemps à l’hôpital – ce qui suggère, là encore, une maladie plus bénigne – a déclaré le Dr Jassat.

Elle a déclaré aux journalistes : « Il y a eu un découplage, avec une moindre augmentation des admissions à l’hôpital.

« Les hôpitaux n’ont jamais atteint la capacité que nous avons connue lors des vagues précédentes, où il était impossible d’obtenir un lit.

« Il y a un taux d’admission beaucoup plus faible et parmi les personnes admises, il y a une plus faible proportion de cas graves, une plus faible proportion de personnes qui ont besoin d’oxygène, une plus faible proportion de personnes qui sont traitées en soins intensifs. »

La proportion de personnes admises à l’hôpital était de 5,7 %, contre plus de 13 % dans les autres vagues.

Les taux de décès ont également diminué, passant de 19 % lors des vagues précédentes à 5,6 % récemment.

JOURS PRÉCOCES

Une montée et une descente rapide d’Omicron – comme les données montrent qu’elle se produit en Afrique du Sud – devrait également se produire au Royaume-Uni.

Le professeur Chris Whitty, médecin en chef de l’Angleterre, a déclaré qu’il s’attendait à ce que la vague « atteigne un pic très rapide puis redescende plus vite que les pics précédents ».

Il a déclaré le 16 décembre à la Commission des soins de santé et des services sociaux des Communes : « Je pense que ce que nous verrons, et je pense que nous le voyons en Afrique du Sud, c’est que la remontée sera incroyablement rapide, même si les gens prennent des mesures plus prudentes, comme c’est le cas ».

Mais il a déclaré que même si Omicron s’avère être une maladie bénigne, le nombre élevé de cas entraînera toujours une pression sur le NHS.

Et les experts ont averti à plusieurs reprises que la population de l’Afrique du Sud est différente de celle du Royaume-Uni, ce qui pourrait signifier que les mêmes tendances ne se manifestent pas.

Lors de sa dernière réunion, Sage, le groupe consultatif scientifique du gouvernement, a mis en garde contre le fait que ce qui se passe en Afrique du Sud peut ne pas se traduire dans d’autres pays.

Il a déclaré, dans un compte-rendu publié cette semaine, que « le nombre d’infections et d’hospitalisations dans le Gauteng semble être en baisse ».

Cependant, « les raisons de cette baisse ne sont pas claires et on ne peut pas supposer qu’elle sera durable. On ne peut pas non plus supposer que la vague au Royaume-Uni suivra un schéma similaire, étant donné les différentes populations et situations épidémiologiques ».

Graphique du National Institute for Communicable Diseases (NICD) montrant la rapidité avec laquelle les cas ont augmenté et diminué dans la province de Gauteng.

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Graphique de l’Institut national des maladies transmissibles (NICD) montrant la vitesse à laquelle les cas ont augmenté et diminué dans la province de Gauteng.
Le Dr Jenny Harries déclare que les nouvelles données sur la variante Omicron covid signifient qu’il y a « une lueur d’espoir pour Noël ».

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