Dans quelle mesure l’Université du Cap est-elle vulnérable aux incendies destructeurs ?

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How vulnerable is the University of Cape Town to destructive wildfires?

Il y a un peu plus d’un an, un feu de forêt a causé des dommages à l’Université du Cap. des dommages considérables à l’université du Cap et à ses environs. Irremplaçable Collections africaines ont été détruites. Le site dernier moulin à vent actif en Afrique a été gravement endommagé. Beaucoup ont été surpris par l’incendie et la dommages étendus qu’il a causés.

Deux précédents incendies d’automne en Mars 2001 et Mars 2009 s’est approché du campus universitaire. L’incendie de 2009 a même brûlé quelques arbres sur le site de l’université. limite du campus.

Qu’a-t-on appris sur le risque de répétition de l’événement ?

Le risque d’incendie est la conséquence de facteurs interdépendants et est complexe. Dans le cadre de mes recherches doctorales, j’ai examiné la relation entre la variabilité du vent et des précipitations et plus particulièrement à la Sécheresse de 2015-2017 au Cap.

Dans cet article, j’examine certains de ces facteurs en relation avec l’incendie de 2021 et leur influence potentielle sur les événements futurs.

Le temps chaud et venteux pendant les automnes de plus en plus secs et chauds après la saison sèche de l’été représente un risque particulier. Les incendies autour de l’université sont nécessaires et inévitablesmais des broussailles denses, inflammables, souvent envahissantes, sur le périmètre du campus et sur certains des terrains de l’université. arbres autour des bâtiments augmentent le risque.

Mais il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas et qu’il est urgent d’apprendre. d’approfondir les recherches.

L’événement

SANParks, l’organisme responsable de la gestion des parcs nationaux d’Afrique du Sud, a demandé à la Commission européenne d’élaborer un plan de gestion des parcs nationaux. une étude enquêtant sur la cause de l’incendie et la réponse à celui-ci. L’étude a révélé qu’il avait été délibérément déclenché avant 9 heures le 18 avril 2021. Les suspects roulaient sur une autoroute le long de Devil’s Peak, la toile de fond spectaculaire de l’université qui fait saillie de Table Mountain.

Au début, le feu s’est propagé lentement dans des conditions calmes. Mais à partir de 10 heures du matin, les conditions se sont soudainement détériorées avec l’arrivée de vents secs et de rafales de nord-ouest. Le feu s’est intensifié et a détruit des bâtiments dans la zone de transition entre les zones naturelles et les espaces bâtis – ce qu’on appelle le l’interface urbaine sauvage.

Les causes des incendies

Un article récent introduit le concept de captages d’allumage – en gros, tous les endroits d’où un incendie pourrait partir pour vous atteindre. Le bassin versant du campus universitaire est beaucoup plus petit qu’il ne l’était à l’époque. à l’époque précoloniale, lorsque les feux pouvaient traverser librement les Cape Flats..

Pendant la saison des feux (en gros, de décembre à avril), les vents viennent surtout de l’ouest de l’Europe. du sud ou du sud-est. Au sud-est de l’université se trouvent des banlieues qui ne sont pas susceptibles de supporter de grands incendies. Au sud, la forêt afro-tempérée indigène des Newlands servirait probablement d’écran de protection. “coupe-feu naturel”.

Seuls les incendies qui se déclarent dans la petite zone herbeuse située entre les forêts et l’université, envahie d’arbres inflammables, présentent un risque important en provenance du sud.

Les feux descendant de l’ouest auraient tendance à se propager plus lentement. Mais, dans certaines conditions, le risque de tache en aval – des feux allumés par des braises brûlantes projetées en avant de la ligne de feu principale – est élevé.peut être plus important.

Le feu a détruit des bâtiments au milieu du campus. Il a traversé un autoroute à quatre voies à de multiples endroits, alors que des feux ont été allumés à 350 m en amont de l’autoroute. le front de feu principal.

Les vents du nord-ouest représentent également un risque considérable pour l’université en matière d’incendie. Dans un article récent nous avons examiné la relation entre la direction du vent et les précipitations dans la région. Habituellement, les vents du nord-ouest apportent un temps frais, humide et nuageux après avoir traversé les régions froides de l’Europe. Courant de Benguela le long de la côte ouest de l’Afrique australe. Mais parfois, en automne, comme le jour de l’incendie, ils sont chauds, secs et bruyants.

La configuration du vent autour de la Montagne de la Table est extrêmement complexe. Les données relatives aux vents proches sont difficiles à obtenir, mais nous savons qu’au l’aéroport et portLes vents de nord-ouest soufflent en rafales à plus de 40 km/h vers 14 heures.

Cela a conduit à une très forte indice de danger de feu prédit. Près de l’université, le service météorologique sud-africain a enregistré des températures maximales de 35,8°C.

L’humidité relative est l’autre déterminant météorologique crucial du comportement du feu. À 11 heures du matin, il n’y avait que 10 % d’humidité. en ville. C’est plus sec que l’air du désert ne l’est habituellement. Une humidité aussi faible est connue pour favoriser un comportement extrême du feu.

Des automnes plus chauds et plus secs

Les trois semaines précédentes ont également été anormalement chaudes et sèches pour la saison. Un vent régional très lent dôme de chaleur est à l’origine de cette tendance. En avril 2021, le Cap a reçu moins de 25% des précipitations normales.

Une récente étude a trouvé un modèle à long terme de sécheresse automnale, qui devrait s’aggraver avec le changement climatique. Les automnes secs étaient associés à un modèle de vague 4 dans l’hémisphère sud (quatre paires de hauts et de bas autour de l’hémisphère). Elle est clairement visible en avril 2021 température et anomalies de pression (déviations par rapport à la normale).

Anomalies de température mensuelles moyennes (déviations par rapport à la moyenne à long terme) pour le mois d’avril de 1910 à 2021 à partir de l’ensemble de données de Berkeley Earth sur les températures maximales quotidiennes dans le sud-ouest du Cap (à l’ouest de 19°E et au sud de 33°S).
Auteur fourni

Il est très difficile de rassembler des données de température continues à long terme pour des lieux individuels en Afrique du Sud. Dans les grilles Berkeley Earth données de température maximale pour la région du Cap depuis 1910, les trois mois d’avril les plus chauds ont été 2014, 2017 et 2021. Autres températures de température donnent des résultats similaires. Il en va de même pour les données voisines données de la station disponible sur depuis 2000.

Compte tenu des conclusions de la récente sécheresse attribution pour la région, il est probable que la chaleur et la sécheresse automnales soient devenues plus fréquentes récemment en raison du changement climatique. Cependant, de nombreuses autres variables qui sont plus difficiles à analyser, influencent également la sensibilité des plantes au feu.

Combustibles

Après l’incendie de mars 2009, l’Université du Cap a retiré certains arbres exotiques pour réduire la charge de combustible. Elle a maintenant retiré la plupart des pins et autres arbres exotiques restants le long du périmètre nord-ouest du campus supérieur.

Au cours des deux dernières décennies, SANParks a également fait des progrès significatifs dans les domaines suivants l’élimination des peuplements d’arbres envahissants. Ceci en dépit d’une opposition intense, principalement de la part des utilisateurs récréatifs locaux qui soutiennent souvent la préservation de la ” forêt ” avec des arguments basés sur des facteurs écologiques et climatiques. idées fausses.

Cependant, au moment de l’incendie de 2021, des peuplements denses d’arbres inflammables, principalement allogènes, étaient en place. arbustes et arbres bas dominent certaines zones bordant le campusen particulier dans le nord, d’où est parti l’incendie. Malgré d’importantes opérations de nettoyage depuis l’incendie, un fourré dense d’arbustes et d’arbres exotiques envahissants émerge des deux côtés du périmètre de l’université. Il devra être surveillé en tant que risque d’incendie futur.

Le fynbos indigène et la végétation du Renosterveld sont tous deux sujettes au feu et dépendantes du feutandis que les espèces d’arbres et d’arbustes introduites sont également sensibles aux incendies. adaptées au brûlage et prolifération rapide par la suite.

Par conséquent, la propagation rapide du feu près de l’Université du Cap est un problème omniprésent. risque une fois que les charges de combustible seront rétablies.

Une version plus longue de l’article peut être trouvée ici.La Conversation

Stefaan Conradie, doctorant, Université de Cape Town

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.



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