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FinanceGagner de l'argentComment une interruption de carrière peut aider à lutter contre l'épuisement professionnel

Comment une interruption de carrière peut aider à lutter contre l’épuisement professionnel

Pendant la majeure partie de sa vie, Tanisha Drummer Parrish s’est concentrée sur les marqueurs traditionnels de la réussite, passant de l’école de commerce à l’Amérique des affaires et aux start-ups.

Cette femme de 44 ans a réussi à tous points de vue : bons emplois, belle maison, beaux enfants. Mais elle était aussi épuisée. Alors qu’elle travaillait jour après jour et nuit après nuit, l’idée de faire une pause dans son travail a commencé à germer. Mais, dans son esprit, ce n’était pas ce que faisaient les gens qui réussissaient. Elle a donc continué à travailler.

Elle a atteint son point de rupture lorsque sa fille aînée lui a demandé quand elle allait quitter l’ordinateur et passer du temps avec le reste de la famille. Elle ne pouvait plus continuer à travailler comme avant. Il était temps de faire une pause.

« Des signaux comme celui-là m’ont fait comprendre que je ne voulais pas vivre de cette façon, et que ce n’était pas la personne que je voulais être », explique Parrish à l’AFP. Fortune. « J’étais épuisé jusqu’à la moelle ».

Il a fallu six mois à Parrish pour se donner le « feu vert » de quitter son emploi à temps plein. Mais elle a finalement quitté son poste dans une startup en juin 2022 et n’a repris son travail à temps plein qu’en janvier 2023.

Avec l’aimable autorisation de Tanisha Drummer Parrish

Pendant les six mois de ce « sabbat prolongé », comme elle l’appelle, Parrish a lu des livres, fait de l’exercice et passé du temps avec ses enfants. Elle n’a pas travaillé du tout. Ce fut une expérience transformatrice.

« Avec le recul, je ne sais pas ce que j’ai fait », dit-elle. « Je n’ai rien obtenu d’autre que la tranquillité d’esprit et la clarté sur les prochaines étapes.

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, les travailleurs comme Parrish négocient ce qu’ils veulent pour leur avenir, alors qu’ils sont de plus en plus nombreux à souffrir d’épuisement professionnel, de maladies et d’une augmentation du stress. Des millions de personnes ont changé d’emploi au cours des trois dernières années ; d’autres s’efforcent de mener une vie plus douce tout en continuant à travailler.

Pour certains, la meilleure solution consiste à s’éloigner du travail. A nombre croissant d’employeurs proposent à leurs employés des congés sabbatiques afin de leur donner le temps nécessaire pour se ressourcer et être prêts à affronter à nouveau le monde du travail. Certains ont simplement besoin d’une pause, tandis que d’autres prennent le temps de planifier un changement de carrière ou de réorienter leurs priorités.

Il s’agit toutefois d’un avantage rare, et c’est pourquoi Mme Parrish et deux autres femmes qui se sont adressées à Fortune ont décidé de quitter leur emploi à temps plein pour des périodes prolongées, allant de six semaines à un an. Les trois femmes ont déclaré qu’elles ne se sentaient pas moins ambitieuses pendant la pause ; au contraire, le temps passé à l’écart leur a redonné de l’énergie et leur a permis de réfléchir à la vie, au travail et à leur place dans le monde. Voici comment les pauses ont changé leur rapport à l’ambition et au travail.

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Je pouvais me reposer

Shari Bryan a travaillé dans le domaine juridique, puis pour une organisation internationale à but non lucratif pendant plus de vingt ans. Bien qu’elle aime son travail, les déplacements constants et les responsabilités d’un poste de vice-présidente exécutive ont eu raison d’elle. Elle a décidé de quitter son emploi à temps plein en 2021.

Au cours de l’année suivante, Mme Bryan s’est rendue en Grèce, a passé du temps avec sa mère de 90 ans, a suivi des cours à l’Institut culinaire et a commencé à travailler comme consultante, sur des projets pour une fondation européenne et une société de sécurité internationale. La pause a eu l’effet escompté : S’éloigner de « l’intensité » de Washington D.C. a guéri son âme, explique-t-elle. Fortune, et elle était prête à recommencer à travailler après quelques mois.

Mais aucun emploi traditionnel ne l’attirait – bien qu’elle veuille un travail stimulant, elle ne veut pas du stress et de l’anxiété qui caractérisaient son ancien emploi. Elle a donc décidé de continuer à travailler pour elle-même et s’est lancée dans ce qu’elle appelle une « tournée d’écoute » pour faire le point sur ses options, en rencontrant des amis, des connaissances, d’anciens collègues de travail et d’autres personnes de son réseau pour discuter des possibilités qui s’offrent à elle.

« Je suis prête à rester dans le jeu, je veux être importante, je veux être significative, mais il faut que ce soit différent de ce que c’était avant », dit Bryan. « Je ne veux pas donner l’impression que la seule chose que je sais faire, c’est travailler. Mais rien de ce que je peux imaginer n’est aussi intéressant que ce que je pense pouvoir faire si je continue à travailler. »

Aujourd’hui, cette femme de 62 ans consulte et travaille avec des amis et des connaissances sur des projets qui lui semblent intéressants, notamment des événements tels que la Journée internationale du jazz. Elle pourrait retourner dans le monde de l’entreprise si elle trouve le bon emploi ; pour l’instant, elle prévoit de travailler jusqu’à l’âge de 67 ans au moins.

Avec l’aimable autorisation de Shari Bryan

« J’ai toujours ce qu’il faut et je suis toujours capable », dit-elle. Mais cette pause lui a donné la confiance nécessaire pour faire les choses qu’elle trouve intellectuellement et créativement épanouissantes, au lieu de jouer un rôle de soutien pour quelqu’un d’autre. Depuis qu’elle a commencé à travailler comme consultante, elle s’est fixé un seuil de rémunération et n’accepte pas d’emploi inférieur à ce seuil, ce qu’elle n’aurait jamais fait auparavant.

« J’ai décidé d’aider certaines personnes volontairement, mais pour le travail rémunéré, j’insiste pour obtenir ce que je vaux. J’ai dit non plusieurs fois », dit-elle. « Le fait de savoir ce que l’on vaut a été une sorte de révélation pour moi.

Si vous avez trouvé au moins un emploi, vous pouvez en trouver un autre.

Ericka Spradley savait qu’elle n’était pas à la hauteur de sa propre valeur lorsqu’elle a quitté son emploi de responsable d’un magasin de détail en 2006. Alors âgée d’une trentaine d’années, Ericka Spradley avait travaillé dans le commerce de détail pour différentes entreprises pendant 18 ans. Elle voulait changer, mais ce qu’elle voulait faire était encore un mystère pour elle.

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À l’époque, elle vivait chez ses grands-parents ; pendant qu’elle réfléchissait à ce qu’elle allait faire, elle a déménagé dans une location de vacances dans un autre État.

« Pour la première fois de ma carrière, j’ai pu me reposer. Je n’avais nulle part où aller, nulle part où être », dit Spradley, aujourd’hui âgée de 50 ans. « Je me suis senti centré. Cela a changé ma vie.

Au bout de six semaines, une banque lui a proposé de gérer un centre financier, ce pour quoi elle n’aurait jamais pensé être qualifiée. Mais son congé sabbatique lui a appris que « les compétences sont transférables ». Au cours des années qui ont suivi, elle a gravi les échelons au sein de la banque. Elle a fini par obtenir un poste qui lui permettait d’encadrer d’autres employées. Elle avait trouvé sa voie.

En 2018, elle a créé une société de gestion de carrière, aujourd’hui appelée Femmes de carrière confiantes. Rien de tout cela ne serait arrivé si elle n’avait pas pris le temps de se découvrir, dit-elle. Son conseil : Faites plus souvent le saut de la foi.

« Il est étonnant de constater que nous nous décourageons chaque jour de faire tant de choses », dit-elle, notant qu’il est compréhensible que les gens soient nerveux à l’idée de quitter un emploi pour faire une pause. « Si vous avez trouvé au moins un emploi, vous pouvez en trouver un autre.

La logistique d’une pause

Bien sûr, il est plus facile de faire une pause lorsque l’on dispose des ressources financières nécessaires. Les trois femmes ont fait remarquer que c’est un luxe de pouvoir prendre du recul par rapport à un travail à temps plein, quelle que soit la durée – ce n’est pas une possibilité pour beaucoup de gens, du moins pas sans une planification importante.

Mme Parrish a planifié sa sortie avec son mari. Ils ont économisé pendant quelques mois, et il travaillait encore à temps plein. Cependant, le fait d’être elle-même au chômage l’a amenée à changer sa mentalité par rapport à l’argent : Au lieu que l’argent soit l’ultime marqueur de sa réussite, elle a appris que d’autres choses avaient plus de valeur.

« La personne de type A que je suis se demandait ce qui se passait lorsqu’elle voyait son compte en banque baisser. « J’ai dû me dire mentalement que nous avions économisé pour cela et que nous n’allions pas nous inquiéter de la sortie d’argent. Je n’aurais pas été plus heureuse si je n’avais pas eu plus d’argent ».

Bryan a également occupé des emplois bien rémunérés pendant des décennies et a épargné une somme importante d’argent.

Avec l’aimable autorisation d’Ericka Spradley

L’histoire d’Ericka Spradley est un peu différente. Elle était célibataire et vivait avec ses grands-parents avant de prendre sa pause de six semaines ; pour se l’offrir, elle a retiré de l’argent de son 401(k). Ce n’est pas quelque chose qu’elle conseillerait à la plupart des gens de faire, mais cela lui a réussi et elle ne l’a jamais regretté.

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Aujourd’hui, elle gagne plus d’argent qu’elle n’en gagnait dans le commerce de détail. Le pari qu’elle a fait sur elle-même a porté ses fruits.

« J’ai cru qu’il y avait plus, et que si j’avais gagné de l’argent avant, j’en gagnerais certainement à nouveau », dit Spradley. « J’avais raison. J’avais raison à plus d’un titre que je ne l’imaginais ».

Les trois femmes ont dit qu’elles étaient convaincues que le travail viendrait. Et c’est ce qui s’est passé : Mme Parrish est en train de créer sa propre entreprise de coaching ; Mme Bryan consulte désormais des clients à partir de références qu’elle a constituées au cours des décennies passées à Washington D.C.

Recadrer les priorités

Mme Parrish a toujours de « grands objectifs ». Mais elle n’est plus intéressée par le fait de gravir les échelons de l’entreprise ou de cocher les cases qu’elle considérait autrefois comme si importantes. Ce qui fait une bonne vie a changé à jamais à ses yeux. Elle souhaite désormais prendre soin de sa santé et passer du temps avec ses enfants.

Le mot « ambition » a presque disparu de la façon dont je conçois mes objectifs, ma vie et l’impact que je veux avoir », dit-elle. « Auparavant, il était question de réussite ou de reconnaissance, ou encore de la rapidité avec laquelle je pouvais atteindre le sommet. Aujourd’hui, ce qui compte, c’est la paix intérieure. Qu’en est-il de ma santé ? »

Les ruptures n’ont pas été sans douleur. Mais aucune de ces femmes ne regrette son choix, et leur ancien emploi ne leur manque pas.

Bien sûr, avec le recul, elles auraient fait quelques choses différemment. Bryan et Spradley disent toutes deux qu’elles auraient mieux planifié leur temps libre. Bien que le repos ait été réparateur, le fait de mieux structurer ses journées « apporte en soi un certain apaisement », affirme Mme Spradley.

« Si quelqu’un voulait suivre cette voie, il devrait s’assurer d’avoir un soutien adéquat en dehors de sa famille et de son cercle d’amis », ajoute Mme Spradley, qui a commencé à consulter un thérapeute. « Nous ne le voulons pas, mais nous pouvons les épuiser en leur demandant de fournir un niveau de soutien pour lequel ils ne sont pas équipés.

Si c’était à refaire, elle n’attendrait pas d’être « épuisée à 100 % » pour prendre son congé – elle sauterait le pas plus tôt. Si cela vous attire, il y a moyen de planifier pour que cela se produise, dit-elle, même si cela vous semble impossible à imaginer sur le moment.

« Il n’est pas nécessaire que cela ressemble à un congé sabbatique de six mois. Je connais des gens qui ne font même pas de pause entre deux emplois », dit-elle. « Vous pouvez déterminer ce que vous voulez et voir s’il y a quelque chose que vous pouvez faire pour répondre à ce besoin.

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