Comment c’est de visiter Sydney aujourd’hui

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What it’s like to visit Sydney now

Sybilla Gross et Peter Vercoe couvrent l’actualité des affaires et des matières premières depuis le bureau de Bloomberg à Sydney.

Par un récent vendredi après-midi dans le port de Sydney, les voyageurs faisaient la queue pour se promener dans des jet-boats à grande vitesse ou pour admirer le paysage sur des ferries plus calmes. D’autres se bousculent pour prendre un selfie devant les célèbres voiles de l’Opéra. De l’autre côté de l’eau, de petites silhouettes escaladaient l’emblématique Harbour Bridge sous la surveillance attentive des guides de BridgeClimb, un tour-opérateur qui emmène les accros de l’adrénaline observer la ville depuis 134 mètres (440 pieds) au-dessus de l’eau.

Pour un quartier autrefois animé qui a ressemblé à une ville fantôme pendant la majeure partie des deux dernières années, c’était un spectacle bienvenu pour beaucoup dans le principal quartier touristique de la ville – rendu possible par la décision de l’Australie, fin février, de se débarrasser des chaînes de la “Forteresse Australie” et de rouvrir le tourisme international.

Tout au long de la pandémie, l’Australie a maintenu des restrictions parmi les plus strictes au monde, tant sur le plan du tourisme que de la vie quotidienne, limitant les déplacements entre les États, la possibilité pour les citoyens de rentrer chez eux pendant la crise, etc. Parfois, même le chant et la danse étaient interdits. Ce niveau de prudence rend particulièrement remarquable le fait que, désormais, n’importe qui peut visiter le pays, quelle que soit sa provenance. Les seules exigences sont d’être entièrement vacciné et de présenter un test Covid négatif dans les trois jours suivant l’arrivée, des règles qui devraient être encore assouplies à la mi-avril.

Les visiteurs de Sydney aujourd’hui trouveront une ville où peu de protocoles Covid subsistent, à l’exception du port du masque dans les transports publics. Les restaurants, bars, boîtes de nuit, théâtres et événements sportifs sont ouverts à tous. Avec les touristes internationaux qui viennent s’ajouter aux Sydneysiders, il est judicieux de réserver le plus tôt possible.

Le port de Sydney au début de l’année 2022. Photographe : Brendon Thorne/Bloomberg

Pour tous ceux qui cherchent un signe clair que la ville revient à la normale, ne cherchez pas plus loin que le retour de Vivid Sydney du 27 mai au 18 juin. En 2019, le festival de lumières, de concerts et d’idées, qui dure trois semaines, a attiré 2,4 millions de visiteurs. Pour cette édition, des installations lumineuses éblouissantes illumineront l’Opéra avec de l’art indigène, et 48 canons à jet projetteront des jets d’eau à 80 mètres dans les airs, tandis qu’une promenade lumineuse de 8 kilomètres serpentera autour du port. Un programme chargé de concerts et de conférences sera animé par la sensation pop Troye Sivan et par Aile Ouest et le scénariste Aaron Sorkin, respectivement.

L’inquiétude demeure, les cas quotidiens oscillant autour de 20 000. Bien qu’en baisse par rapport au pic d’environ 35 000 cas quotidiens de début janvier, qui a ruiné les projets de vacances d’été, le décompte a augmenté par rapport aux 5 000 à 7 000 cas quotidiens enregistrés fin février. Mais avec l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde – 95 % des personnes âgées de 16 ans ou plus en Nouvelle-Galles du Sud sont entièrement vaccinées – le gouvernement de l’État a clairement indiqué qu’il ne réimposera pas de restrictions.

Comme le dit le gouvernement municipal de Sydney : “Votre ville vous attend.” Voici ce que les visiteurs peuvent trouver.

La scène gastronomique

La pandémie a entraîné la fermeture de plusieurs établissements notables, dont les piliers de Chinatown Golden Century et Marigold, mais la plupart des restaurateurs de Sydney ont résisté à deux années de fermeture et de restrictions des repas en personne en se tournant vers les plats à emporter et la livraison à domicile, en transportant parfois eux-mêmes les plats.

Maintenant que toutes les restrictions ont été levées, la scène gastronomique de la ville rebondit. Parmi les nombreuses ouvertures de prestige, citons le remarquable Oncore de Clare Smyth, où la chef primée utilise des ingrédients locaux pour ajouter une touche locale à la cuisine britannique réconfortante de son restaurant londonien trois étoiles au Michelin. Réservez au moins trois heures pour la dégustation de sept plats, au prix de 300 A$ (225 $), où l’humble pomme de terre est la vedette du plat principal : cuite lentement pendant 9½ heures, garnie de truite fumée et d’œufs de hareng, et servie avec un riche beurre de kombu.

Près du terminus du ferry de Circular Quay, des immeubles de bureaux vieillissants ont été revitalisés et des ruelles cachées ont été découvertes pour créer un nouveau quartier de restaurants et de magasins appelé Quay Quarter. Douze sièges Besuto sert un menu omakase japonais de 18 plats ; Londres 126 fait monter le Mexique en gamme ; et le favori culte Rouleau de porc de Marrickville distribue des rouleaux de banh mi bien remplis aux employés de bureau affamés.

Dans le Central Business District, l’hôtel Menzies datant des années 1970 a été transformé en un complexe de bars et de restaurants de luxe. Shell House. Passez prendre des cocktails et des plats à partager – homards avec mignonette au yuzu et au poivre (8 dollars australiens chacun) ou crudo de limande à queue jaune avec concombre, pil pil fumé, wasabi et caviar (26 dollars australiens) – au Menzies Bar, au rez-de-chaussée. Pour un dîner exceptionnel, rendez-vous à la Dining Room & Terrace. Commencez par une douzaine d’huîtres de roche de Sydney avec une mignonnette au citron vert et au verjus (78 dollars australiens), suivie d’un faux-filet de 500 grammes vieilli à sec (105 dollars australiens) provenant de la Rangers Valley, dans les plateaux du nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Terminez par un dernier verre au Clocktower Bar, un bar art déco situé à l’intérieur de la tour de l’horloge de 400 tonnes restaurée et entièrement fonctionnelle, ou au Sky Bar, un bar en plein air.

Dans les souterrains Restaurant Hubert au cœur du CBD, le jazz en direct est de retour pour le déjeuner et le dîner. C’est l’un des seuls restaurants de Sydney à disposer d’une scène pour les artistes, ce qui en fait un lieu très apprécié des clients et de ses musiciens. Le menu des classiques du bistrot français comprend des escargots au beurre XO (29 A$) et un poulet entier avec une sauce au pain (89 A$). Il y a également un cinéma de 60 places pour les soirées Magnums & Movie, qui ont lieu un lundi sur deux et comprennent des canapés, un buffet et du vin à volonté pour 165 dollars australiens.

Pour une soirée plus décontractée, dirigez-vous vers la banlieue de Newtown et sa gamme de pubs, de petits bars, de brasseries artisanales, de nourriture avant-gardiste et sa scène LGBTQ dynamique. La réouverture de Sydney a permis aux restaurateurs de Newtown de montrer leurs muscles tatoués en proposant des lieux ultra-cools qui gagnent rapidement l’approbation des hipsters résidents du quartier. Odd Culture, qui ouvre à 7 heures du matin pour un brunch arrosé, dégage une ambiance très décontractée mais propose une sélection raffinée de plats fusion franco-japonais. Pensez au thon rouge hiramasa avec mayo de graisse de poulet fumé et buisson salé (26 dollars australiens), ou au steak de bavette avec sauce à l’ail brûlé et au jaune d’œuf (48 dollars australiens). La grande carte des vins et des bières met en valeur les méthodes de fermentation naturelle, et l’établissement se trouve à une courte distance (environ cinq à huit minutes) du lieu de rendez-vous de la musique live de longue date, le Vanguardoù vous pourrez assister à un spectacle burlesque ou voir les groupes indépendants les plus branchés de la ville.

La culture fait son retour

Sydney est à la fois une métropole dense et un paradis pour les amateurs de plein air, offrant des possibilités à chacun, quel que soit son niveau de prudence actuel.

Si vous êtes toujours méfiants à l’égard de Covid : Sydney est réputée pour sa beauté naturelle, et il n’y a pas de meilleur moyen d’en profiter qu’à bord d’un ferry portuaire. Passez devant l’opéra et l’historique Fort Denison pour rejoindre le zoo de Taronga. Il y a suffisamment d’espace pour garder une certaine distance sociale tout en parcourant les enclos qui abritent plus de 4 000 animaux, dont des tigres de Sumatra menacés d’extinction et des espèces indigènes uniques comme l’ornithorynque et les kangourous. Pour une expérience complète, passez la nuit au Wildlife Retreat, un établissement de 62 chambres situé au milieu du zoo (tarifs à partir de 555 dollars australiens par nuit). Les forfaits comprennent un dîner de trois plats avec vue sur les lumières scintillantes de l’horizon de la ville et la possibilité de s’approcher des wallabies et des koalas dans le sanctuaire de brousse environnant.

Si vous avez besoin d’un retour en douceur : Dormez sous les étoiles au milieu du port de Sydney. Cockatoo Island – connue sous le nom de “Wareamah” dans la langue Dharug du peuple Eora, qui est le propriétaire indigène de la région environnante – est riche en histoire. Elle a été utilisée comme établissement pénitentiaire pendant les premières années de la colonisation britannique, lorsque les condamnés étaient condamnés à des travaux manuels éreintants, à une époque où l’affleurement infesté de serpents n’était pas approvisionné en eau. Il est devenu une importante base navale du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mais les conditions sinistres que les prisonniers ont endurées au 19ème siècle sont bien loin des offres modernes du site du patrimoine mondial de l’Unesco. Aujourd’hui, l’île de 18 hectares accueille des visites fantômes pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur son sombre passé et l’héritage des bagnards, ainsi que des expositions d’art et des bars pop-up. Après une journée d’exploration, regardez le soleil se coucher sur le port, puis passez la nuit au camping de l’île, où les options vont de la tente BYO au glamping de luxe au bord de l’eau. Plus tard cette année, la pièce de Georges Bizet Carmen sera jouée dans l’ancienne zone industrielle de l’île, mais les amateurs d’opéra pourront également amarrer leur bateau et assister à la représentation projetée sur un grand écran.

Si vous voulez faire comme si la pandémie n’avait jamais eu lieu : Après avoir joué devant des stades pratiquement vides ou avoir été contraints de se déplacer pendant une grande partie de l’année dernière, les deux principaux codes de football de Sydney sont de retour devant les fans. Allez voir les Sydney Swans et leur attaquant superstar Buddy Franklin dans un match de football australien à 18 contre 18, au Sydney Cricket Ground, un stade emblématique de 48 000 places. Dans la National Rugby League, plusieurs matchs sont joués chaque semaine dans l’Accor Stadium, un stade de 80 000 places, ou dans des terrains de banlieue, où vous pouvez vous tenir avec des fans inconditionnels qui boivent des bières et mangent des tourtes à la viande.

Si le sport n’est pas votre truc, le théâtre en direct bat son plein. Parmi les spectacles les plus marquants, citons le one-woman show acclamé de la Sydney Theatre Company. Le portrait de Dorian Gray au Roslyn Packer Theater du 28 mars au 7 mai. Il y a aussi la comédie musicale inspirée de Dolly Parton. 9 to 5 au Capitol Theatre jusqu’au 8 mai, en vedette Australian Idol Casey Donovan, vainqueur de la compétition, et Eddie Perfect, le compositeur des comédies musicales de Broadway. King Kong et Beetlejuice.

Se déplacer

Bradfield Freeway pendant la navette du matin à Sydney. Photographe : Brendon Thorne/Bloomberg

Les masques sont toujours obligatoires dans les transports publics, y compris les taxis et les services de covoiturage, ainsi que dans les avions et les aéroports. Les pannes régulières et les perturbations du service qui affectent le réseau ferroviaire grinçant de la ville constituent le plus gros problème, il est donc toujours prudent de prévoir un peu de temps supplémentaire. Et bien que les plafonds de capacité aient été supprimés, les gens n’ont toujours pas repris l’habitude de s’asseoir à côté d’inconnus, alors dispersez-vous.

L’étiquette persistante du Covid

Se masquer avant de monter dans le train à Sydney. Photographe : Brent Lewin/Bloomberg

Bien que presque toutes les restrictions aient été levées, certains vestiges du comportement pandémique sont restés. Les masques sont toujours monnaie courante dans les magasins et les centres commerciaux, tout comme les distributeurs de désinfectant pour les mains. Tousser en public peut encore attirer des regards mauvais, et les gens restent respectueux de l’espace privé lorsque c’est possible, donc ne vous tenez pas trop près. À part cela, Sydney est prête à se mettre au vert comme en 2019.

2022 Bloomberg

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