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Beitbridge passe du pire au meilleur poste frontière d’Afrique

Il n’y a pas si longtemps, la frontière de Beitbridge entre l’Afrique du Sud et le Zimbabwe était considérée comme un lieu de souffrance, avec des files de camionneurs et de voyageurs s’étirant sur des kilomètres de part et d’autre de la frontière.

Les températures estivales peuvent atteindre les 40 degrés et, en 2020, la Road Freight Association a signalé que quatre chauffeurs de camion étaient morts en attendant de passer la frontière. La cause de leur décès n’est pas claire, mais le manque d’accès à la nourriture et à l’eau semble y être pour quelque chose, même si le ministère de l’Intérieur, responsable de l’exploitation des frontières, l’a nié.

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Il faut espérer que de tels événements appartiennent au passé. Alors qu’auparavant les camions mettaient en moyenne un à deux jours pour franchir la frontière, cela peut désormais se faire en trois à quatre heures, suite à la modernisation et à l’amélioration des installations du côté zimbabwéen.

Le côté sud-africain est sur le point de faire l’objet d’une modernisation similaire, ce qui devrait encore accélérer les temps de transit.

Les véhicules de tourisme et les piétons peuvent désormais traverser en une demi-heure ou moins, en fonction du trafic, alors qu’auparavant, cela pouvait prendre trois heures ou plus.

L’importance de Beitbridge pour le commerce en Afrique australe est énorme, avec plus de 500 camions et plus de 14 000 voyageurs qui le traversent chaque jour. C’est une ligne de vie vitale pour les exportateurs du Zimbabwe, de la Zambie, du Malawi et de Lubumbashi en République démocratique du Congo, qui doivent franchir deux ou trois postes-frontières pour atteindre les ports maritimes de Durban ou de Maputo.

Cela représente un voyage d’une à deux semaines, selon le point de départ, et a été la source d’innombrables frustrations parmi les opérateurs commerciaux et les entreprises de logistique.

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Suppression des points d’étranglement

Le rêve d’un commerce régional florissant favorisé par des passages frontaliers fluides s’est évanoui au poste-frontière de Beitbridge, incitant les opérateurs logistiques à chercher des alternatives moins douloureuses, telles que le passage de Groblersbrug entre l’Afrique du Sud et le Botswana.

Cette époque est peut-être révolue. Le nouveau poste frontière de Beitbridge a été ouvert il y a un an et a supprimé les points d’étranglement qui lui avaient valu la réputation d’être le pire poste frontière d’Afrique.

Rudolf Fourie, président du groupe de construction Raubex, coté sur le JSE, qui a remporté en 2020 le projet de partenariat public-privé (PPP) de 172 millions de dollars (3,3 milliards de rands) pour l’expansion, la modernisation et l’amélioration des installations frontalières du côté zimbabwéen, a déclaré : “Maintenant, c’est le meilleur en Afrique, de loin”.

Le projet a été achevé dans les délais et dans les limites du budget, malgré les perturbations causées par Covid, et a apporté une contribution substantielle aux recettes et aux bénéfices de Raubex pour l’exercice 2023.

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L’amélioration des temps de passage aux frontières est en grande partie due à de simples changements de conception. Les camions, les bus et les véhicules légers, y compris les piétons, sont répartis en trois flux de circulation, alors qu’auparavant il y avait deux flux : l’un pour le fret et l’autre pour tous les autres.

Processus simplifié

Chaque flux dispose de son propre terminal d’immigration et de sa propre infrastructure. Cela a permis de réduire les files d’attente de part et d’autre de la frontière, car elles ne convergent plus vers des salles de douane et d’immigration surchargées, comme c’était le cas auparavant.

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D’autres améliorations ont été apportées pour rationaliser le processus de dédouanement. Auparavant, les exportateurs devaient suivre une procédure en 19 étapes qui durait des heures. Il n’y avait pas d’échange de données entre le Zimbabwe et l’Afrique du Sud, ce qui a été corrigé.

Il s’agit encore d’une étape en deçà de l’objectif ultime d’un poste frontière unique, qui sera mis en place lorsque l’Afrique du Sud aura achevé la modernisation prévue de son propre côté de la frontière de Beitbridge.

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Une frontière à guichet unique permettra au trafic de traverser en une seule fois au lieu de devoir passer par deux séries de points de contrôle des douanes et de l’immigration de part et d’autre de la frontière.

Ce progrès est similaire à celui observé en 2009 lorsque le Zimbabwe et la Zambie ont créé une frontière à guichet unique à Chirundu sur le fleuve Zambèze. selon les informations a réduit les temps d’attente pour les camions de 72 heures à trois heures. Il s’agit d’une économie considérable en termes de coûts de transport et de réduction des temps de transit.

Corruption

Le gouvernement zimbabwéen a attribué à Zimborders le contrat de modernisation de la frontière. Raubex a été chargé de construire les nouveaux bâtiments de la frontière, un village de 220 maisons pour le personnel, un centre de quarantaine pour les animaux, un réservoir urbain et un barrage d’oxydation.

Une nouvelle caserne de pompiers pour la ville de Beitbridge a également été construite, et la route menant au village du personnel a été remise en état. Raubex a également obtenu un contrat de 17,5 ans pour l’entretien des installations qu’elle vient de construire.

Les postes frontières sont connus pour leur corruption, et il existe de nombreuses preuves que les immigrants illégaux ont été en mesure de soudoyer leur passage aux postes frontières, même ceux qui n’ont pas de passeport.

Fourie souligne que les revenus de Beitbridge ont doublé l’année dernière, ce qui semble indiquer que la corruption a considérablement diminué depuis l’ouverture du poste frontière.

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Un article dans le Southern African Journal of Policy and Development, la plus grande contrainte à la performance logistique est le bon fonctionnement des frontières, qui est principalement concerné par les retards aux frontières et le temps d’attente. Les entreprises de logistique attribuent 60% des coûts logistiques élevés et non compétitifs au temps d’attente.

Ce qui est peut-être le plus surprenant, c’est que c’est le gouvernement zimbabwéen et non le gouvernement sud-africain qui a lancé le programme de modernisation des frontières, bien que l’Afrique du Sud poursuive à présent ses propres programmes similaires.

Lors d’une visite de la nouvelle installation frontalière de Beitbridge, Felicia Msiza, PDG de Raubex, a souligné le succès de la modernisation de la frontière de Beitbridge comme un signe des choses à venir pour le groupe, qui prévoit de lancer un appel d’offres pour certaines des six modernisations frontalières récemment annoncées par l’Afrique du Sud.

“Il s’agissait du plus grand projet de l’histoire de Raubex, et nous avons prouvé que nous pouvions mener à bien des projets de cette envergure et de cette complexité”, déclare-t-elle.

Dirk Lourens, directeur des opérations chez Raubex, explique que l’impact socio-économique de l’amélioration du passage des frontières est perceptible non seulement dans la réduction des temps de transit, mais aussi dans la promotion plus large du commerce intra-africain.

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