Andrew Armitage, fondateur et directeur général de A Digital

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Andrew Armitage, fondateur et directeur général de A Digital

En veillant à ce qu’un site Web travaille dur pour son entreprise, A Digital s’est distingué de ses concurrents.

Andrew Armitage a fait passer A Digital d’un projet de chambre d’amis à une équipe florissante. Travaillant avec des clients tels que le NHS, Hawkshead Relish, Windermere Lake Cruises, et plus récemment James Cropper PLC, il partage ses idées avec Business Matter.

Quels produits ou services fournissez-vous ?

En un mot, nous fournissons la conception et le développement de sites Web sur mesure avec le marketing numérique qui soutient les entreprises et la transformation numérique. Cela inclut des sites de commerce électronique ainsi que des sites plus complexes tels que des services d’abonnement et de réservation en ligne.

Avec quel type d’entreprises travaillez-vous ?

Nous travaillons avec des entreprises d’entreprise à entreprise et d’entreprise à consommateur – certaines sont même les deux ! La plupart de nos clients ont un chiffre d’affaires compris entre 1 et 100 millions de livres sterling, qu’il s’agisse de start-ups ou de sociétés anonymes, dans un large éventail de secteurs, notamment les voyages et le tourisme, l’alimentation et les boissons, les services professionnels et l’industrie.

Quel problème votre entreprise résout-elle ?

Les clients veulent avoir accès à vos produits et services à tout moment et en tout lieu. De plus, ils s’attendent à ce que cet accès soit personnel, pertinent et simple à utiliser. C’est là que votre site web entre en jeu et, s’il est bien fait, il peut devenir votre atout le plus précieux.

Chez A Digital, nous créons des sites Web avancés qui s’intègrent parfaitement aux systèmes de l’entreprise, renforçant ainsi l’efficacité opérationnelle. Par conséquent, les problèmes que nous résolvons peuvent être complexes et impliquer plusieurs systèmes et services. Par exemple, un service d’abonnement nécessitera également un service de paiement qui permet des rappels de paiement par e-mail et l’option de gérer votre abonnement. Les sites de commerce électronique nécessitent souvent une connexion à un compte financier ou à un système de gestion des stocks, ou permettent aux entreprises de rationaliser leurs processus opérationnels tels que l’emballage et l’expédition.

En outre, tout site web doit faire l’objet d’une promotion. L’époque où l’on construisait un site Web et où l’on s’attendait à ce que les gens le trouvent est révolue depuis longtemps. Nous aidons donc les entreprises à s’assurer que leur site Web est visible auprès du public souhaité. Du point de vue du client, nous résolvons des problèmes tels que l’aider à trouver des informations spécifiques, à résoudre un problème de service à la clientèle ou à acheter un produit.

Quelle est votre USP ?

Alors que de nombreuses entreprises considèrent un site Web comme un outil de marketing, nous le voyons comme bien plus que cela. Les sites web peuvent aider les entreprises de tant de façons différentes, et ils sont souvent au centre de leur activité numérique. Nous n’avons pas peur des défis complexes et nous sommes capables de montrer comment l’ensemble de l’organisation peut bénéficier du site web et des processus qui le sous-tendent. Il ne s’agit pas seulement de donner une belle apparence à un site, il faut aussi qu’il fonctionne au plus haut niveau technique.

Quelles sont les valeurs de votre entreprise ? Ont-elles déjà été remises en question et, si oui, comment y avez-vous fait face ?

Il y a une grande tendance à parler des valeurs, et bien qu’elles soient importantes, il est trop facile de parler sans joindre le geste à la parole. Notre valeur primordiale est de faire notre meilleur travail et de toujours agir dans le meilleur intérêt de nos clients. Je vois tant d’entreprises dire que leurs valeurs sont l’honnêteté, la loyauté et la fiabilité, parmi une foule d’autres mots à la mode, mais n’attendriez-vous pas cela au minimum lorsque vous travaillez avec quelqu’un ?

Vos valeurs sont constamment remises en question et, bien qu’il y ait parfois un élément de compromis, il est important de connaître vos “lignes rouges”, c’est-à-dire les choses sur lesquelles vous n’êtes pas prêt à faire de compromis. Ce sont vos principes directeurs (souvent appelés “étoile polaire”) qui définissent en fin de compte qui vous êtes et les qualités et la valeur que vous apportez à vos relations professionnelles.

Comment vous assurez-vous de recruter une équipe qui reflète les valeurs de votre entreprise ?

C’est devenu plus difficile, pour être honnête. Avec la plupart des entretiens qui se déroulent maintenant en ligne, il n’est pas aussi facile d’établir une connexion avec quelqu’un, et étant donné l’état du marché du recrutement, vous devez agir rapidement avec les candidats potentiels, sinon, avant que vous le sachiez, ils ont accepté un rôle ailleurs.

Avec la plupart des gens, vous avez une idée de ce en quoi ils croient et de leur attitude générale. Pouvez-vous vous entendre sur une variété de sujets, partagent-ils des intérêts similaires à ceux de votre équipe, et que vous dit votre instinct ? Je connais différentes approches, comme le profilage DISC, que je n’ai jamais fait, mais lorsque quelqu’un a une véritable passion pour son art, je pense que cela devient assez évident, et c’est un excellent point de départ.

Seriez-vous prêt à proposer un modèle de travail hybride maison/bureau post-covidage ?

Oui, c’est la nouvelle réalité : on s’attend désormais à ce que des entreprises comme la nôtre proposent le travail hybride en option. Comme nous le faisons depuis un certain temps déjà, nous avons eu beaucoup de temps pour nous y adapter. Bien que les aspects pratiques du travail à distance [with digital services] sont simples, nous devons nous assurer que tous les membres de l’équipe se sentent à l’aise et ne se sentent pas exclus ou dépassés et souffrent en silence.

Avez-vous des conseils pour gérer efficacement les fournisseurs et les clients ?

Dans notre secteur, un grand nombre de nos fournisseurs sont “numériques”. Il s’agit souvent de services par abonnement, et nous nous sentons tellement éloignés d’eux que les relations sont purement transactionnelles. Cela a été exacerbé par la pandémie, mais je pense qu’il est vraiment important d’avoir des fournisseurs en qui vous pouvez avoir confiance et que vous pouvez rencontrer en personne de temps en temps.

Pour aller plus loin, je tiens à m’assurer que nous ne sommes pas un fournisseur numérique à portée de main de nos propres clients. Je veux entretenir des relations personnelles avec ceux avec qui nous travaillons, car je crois que les gens achètent aux gens. Les relations sont essentielles à la collaboration et, par conséquent, à l’obtention de résultats. Le fait de pouvoir parler aux clients permet d’entendre ce qui les influence et d’apprendre les défis auxquels ils sont confrontés dans leurs propres mots. Les relations ne sont pas qu’une question d’affaires, cependant – la connexion avec d’autres personnes est ce qui nous rend humains et apporte un nouveau niveau de plaisir à notre travail.

Des conseils financiers ou de trésorerie pour les nouvelles entreprises qui démarrent ?

La trésorerie est, bien sûr, l’élément vital de toute entreprise, il est donc crucial de garder le contrôle de votre flux de trésorerie. Lorsque vous démarrez, vous êtes occupé, jonglant souvent avec de multiples aspects de votre entreprise, et il est facile de laisser l’administration de côté alors que vous répondez aux clients et recherchez de nouvelles opportunités. L’établissement d’un calendrier de facturation pour vous assurer que vous envoyez vos factures à temps vous aide à être payé à temps. Dès que vous prenez du retard, il devient deux fois plus difficile de suivre et de jongler avec vos factures.

Réfléchissez bien à la façon dont vous financez votre entreprise. Le financement par emprunt peut vous permettre d’injecter des liquidités, mais devient un fardeau à plus long terme. Il y a tellement plus de moyens d’attirer des financements maintenant avec des choses comme le Crowdfunding. Réfléchissez bien à l’utilisation que vous ferez de l’argent, en investissant si possible dans des actifs plutôt que dans des coûts transitoires comme la publicité ou le personnel.

Si vous pouviez demander au gouvernement de changer une chose pour les entreprises, quelle serait-elle ?

Il est difficile de choisir une seule chose car les décisions du gouvernement ont un impact sur de nombreux aspects de la gestion d’une entreprise.
Le gouvernement a mis en place toute une série de programmes pour encourager les jeunes à entrer sur le marché du travail, et il existe désormais beaucoup plus de filières pour les jeunes en fin de scolarité et ceux qui sont en début de carrière. Il existe cependant encore d’importants déficits de compétences, notamment en ce qui concerne les compétences générales et, dans notre cas, les compétences numériques.

L’introduction de compétences entrepreneuriales dans le programme scolaire donnerait aux élèves davantage d’occasions de faire l’expérience directe des affaires et de développer leur confiance en eux, qu’il s’agisse de développer leur marque personnelle ou de les aider à se démarquer lorsqu’ils postulent à des emplois, font des présentations ou résolvent des problèmes. Que les élèves choisissent ou non de créer leur propre entreprise, l’expérience qu’ils en tireraient leur permettrait d’acquérir une série de compétences non académiques précieuses pour un plus large éventail de carrières.

Si je devais en glisser une autre, j’aimerais qu’il soit plus facile pour une petite entreprise d’obtenir des contrats gouvernementaux. Il y a beaucoup d’opportunités, mais j’ai peu de confiance dans le processus d’approvisionnement. Les appels d’offres de cette nature sont coûteux pour nous de participer. On a l’impression que les acheteurs sont généralement si éloignés de l’équipe de réalisation du projet que nous n’aurons jamais une chance équitable de présenter nos capacités. Il est souvent difficile d’engager le dialogue avec l’acheteur, et on a l’impression qu’il se concentre sur l’élément coût – alors que, ironiquement, on peut courir le risque d’être trop bon marché ! Il est également arrivé que nous soumettions une offre, puis qu’elle soit retirée sans raison – c’est un énorme manque de respect pour le temps et les efforts consacrés au processus.

Quelle est votre attitude envers vos concurrents ?

Je pense qu’il est important de savoir qui sont vos concurrents mais de ne pas se laisser influencer par eux. Les concurrents peuvent facilement devenir des collaborateurs, et il est bon d’avoir un respect sain les uns pour les autres. Dans la vie de tous les jours, cependant, je pense qu’il est préférable de se concentrer sur la meilleure version de soi-même. La plupart des gens créent une entreprise parce qu’ils ont un rêve, des expériences spécifiques qui les ont amenés à développer un nouveau produit ou service, ou des idées qui ont montré la nécessité d’une nouvelle approche.

Il y a beaucoup d’autres agences pour lesquelles j’ai un grand respect – soit en raison de la qualité de leur travail, soit en raison des valeurs similaires que je peux partager avec leur approche. Je pense que passer trop de temps à regarder la concurrence a deux conséquences. Premièrement, vous risquez d’avoir le sentiment d’être un imposteur et de vous inquiéter que votre propre travail ne sera jamais assez bon. Deuxièmement, cela vous fait perdre de vue votre propre objectif et votre volonté de bien faire les choses ou de les améliorer pour vos clients.

Des idées sur l’avenir de votre entreprise et vos rêves ?

Comme la plupart des entreprises, les défis auxquels nous sommes confrontés sont incessants. Après la pandémie, nous constatons une augmentation des coûts dans tous les domaines et des difficultés à recruter les compétences et les personnes nécessaires à notre équipe. Je n’ai jamais voulu “conquérir le monde” avec mon agence, mais faire du bon travail pour de bons clients et résoudre des problèmes significatifs. J’ai également des objectifs personnels : être capable de subvenir aux besoins de ma famille, en particulier de mes enfants qui grandissent dans un monde incertain, et me réjouir des possibilités de voyager, notamment aux États-Unis.

Je suis passionné par le développement des compétences numériques avec les jeunes et, à l’avenir, j’aimerais donner plus d’opportunités aux jeunes qui commencent leur carrière.


Cherry Martin

Cherry est rédactrice en chef adjointe de Business Matters. Elle est chargée de planifier et de rédiger les futurs reportages, interviews et articles plus approfondis pour ce qui est aujourd’hui la plus grande source d’actualités économiques imprimées et en ligne du Royaume-Uni.

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